Mapping Expert Knowledge: Redesigning the Monarch Butterfly Biosphere Reserve

Authors


‡‡email l_boj@yahoo.com

Abstract

Abstract: Expert consultation has been used to fill the information gaps that hamper conservation planning and nature reserve design. The use of expert knowledge in conservation planning is difficult, however, because it is subjective, biased, and value-laden. Decision theory provides a systematic and comprehensive means for addressing experts' subjective—and sometimes contradictory—judgments in the design of nature reserves. Thus, the experts can separate the objective criteria from the subjective components of decision making that place value on those criteria. When linked to a geographic information system ( GIS ), these techniques foster consensus among experts by allowing the exploration of alternative designs in an iterative way. We used such a decision-analysis approach to redesign the Monarch Butterfly Biosphere Reserve ( MBBR ) in central Mexico. We examined three reserve scenarios to identify the optimal overwintering habitats considering ( 1 ) an area equivalent to the previously defined boundaries of the core zone of the MBBR ( 4500 ha ); ( 2 ) an area equivalent to the previously defined boundaries of the whole MBBR ( 16,000 ha ); and ( 3 ) the maximum possible extent for a new core zone. This last scenario produced an area of 21,727 ha. These results were transferred to the GIS to create the respective nominal maps that were presented to the environmental authorities, who selected the third scenario for the core zone of the new MBBR. Our results allowed us to locate the prime overwintering habitats precisely and to delimit a core area for the reserve that would minimize the inclusion of forest stands valuable to local loggers.

Abstract

Resumen: La consulta a expertos se ha utilizado para llenar los vacíos de información que obstaculizan la planeación de la conservación y el diseño de reservas naturales. Sin embargo, el uso de conocimiento experto en la planeación de conservación es difícil porque es subjetivo, sesgado y conlleva una carga moral. La teoría de decisiones proporciona medios sistemáticos y exhaustivos para evaluar los juicios subjetivos y a veces contradictorios de expertos en el diseño de reservas naturales. Por lo tanto, los expertos pueden separar los criterios objetivos de los componentes subjetivos de la toma de decisiones que asignan valores a esos criterios. Cuando se vinculan a un sistema de información geográfica, estas técnicas fomentan consensos entre expertos al permitir la exploración iterativa de diseños alternativos. Utilizamos ese enfoque de análisis de decisiones para rediseñar la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca ( RBMM ) en México central. Examinamos tres escenarios de reserva para identificar los hábitats de hibernacíon óptimos considerando ( 1 ) un área equivalente a los límites previamente definidos del área núcleo de la RBMM ( 4,500 ha ); ( 2 ) un área equivalente a los límites previamente definidos de toda la RBMM ( 16,00 ha ); y ( 3 ) la máxima extensión posible de una nueva zona núcleo. El último de estos escenarios produjo un área de 21,727 ha. Estos resultados fueron transferidos al SIG para crear los respectivos mapas nominales que fueron presentados a las autoridades ambientales, quienes seleccionaron el tercer escenario para la zona núcleo de la nueva RBMM. Los resultados nos permitieron localizar con precisión los hábitats de hibernacíon de mayor importancia y delimitar un área núcleo para la reserva que minimizaría la inclusión de bosque de valor para leñadores locales.

Ancillary