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Abstract: Recent ecological studies suggest that the landscape context of native habitat remnants may significantly influence plant and animal abundance and distribution within those remnants. Other research has revealed a weak link between landscape context and native community composition. To understand the relative importance of local and regional habitat characteristics for grassland butterflies, we assessed butterfly community diversity in four types of grassland habitats surrounded by varying amounts of urban development near Boulder, Colorado ( U.S.A.). We recorded butterfly species abundance and composition in 66 grassland study plots on five sampling dates in 1999 and 2000. Grasslands were of four types: native shortgrass, native mixed grass, native tallgrass, and planted hayfields. Grasslands also varied in quality, determined by the abundance of native versus exotic plant species. We observed highly significant effects of grassland type on butterfly species richness and composition. For example, tallgrass plots supported significantly higher butterfly species richness than shortgrass plots ( p < 0.01). Habitat quality also affected butterfly species richness and composition. Low-quality plots generally supported fewer species than moderate- or high-quality plots (  p < 0.05). Landscape context—the percentage of urbanization in the surrounding landscape—did not significantly predict butterfly species richness or composition. Our observations suggest that for the grassland butterfly communities in our study, (1) grassland type was the primary determinant of species richness and composition, (2) habitat quality secondarily affected butterfly community diversity, and (3) landscape context did not significantly predict butterfly species composition. Our findings emphasize the importance of maintaining high-quality grassland habitat to protect native butterfly diversity.

Resumen: Estudios ecológicos recientes sugieren que el contexto del paisaje de remanentes de hábitat nativo puede afectar significativamente la abundancia de plantas y animales y su distribución en esos remanentes. Otras investigaciones revelan un papel débil para el contexto de paisaje en la determinación de la composición de la comunidad nativa. Para entender la importancia relativa de las características del hábitat local y regional para mariposas de pastizal, evaluamos la diversidad de la comunidad de mariposas en cuatro tipos de hábitats de pastizal, rodeados por diversas cantidades de desarrollo urbano cerca de Boulder, Colorado (E.U.A ). Registramos la abundancia y composición de especies de mariposas en 66 parcelas de estudio en cinco fechas de muestreo en 1999 y 2000. Los pastizales eran de cuatro tipos: pasto nativo corto, pasto nativo mixto, pasto alto nativo y campos cultivados de heno. Los pastizales también variaron en calidad, determinada por la abundancia de especies de plantas nativas versus exóticas. Observamos efectos altamente significativos del tipo de pasto sobre la riqueza y composición de mariposas. Por ejemplo, las parcelas de pasto alto sostuvieron una riqueza de especies de mariposas significativamente mayor que las parcelas de pasto corto (  p < 0.01 ). La calidad del hábitat también afectó la riqueza y composición de especies. Parcelas de baja calidad generalmente sostuvieron menos especies que las parcelas de calidad moderada o alta ( p < 0.05 ). El contexto de paisaje y el porcentaje de urbanización en el paisaje circundante no predijeron la riqueza y composición de especies de mariposas significativamente. Nuestras observaciones sugieren que para las comunidades de mariposas de pastizales en nuestro estudio (1) el tipo de pastizal fue el determinante primario de la riqueza y composición de especies, (2) la calidad del hábitat afectó, de manera secundaria, a la diversidad de la comunidad de mariposas y (3) el contexto de paisaje no predijo significativamente la composición de especies de mariposas. Nuestros hallazgos enfatizan la importancia de mantener hábitat de pastizales de buena calidad para proteger la diversidad de mariposas nativas.