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Abstract: To protect the world's threatened and endangered species, it is necessary that appropriate tools be available to assist decision-makers in achieving their conservation management goals. We examine the range of approaches used in priority setting and evaluation in conservation management by reviewing the conservation, economic, and environmental policy literature on the evaluation of conservation efforts. We then identify the circumstances under which these approaches are applied, assess the strengths and weaknesses of their use, and make suggestions for the further inclusion of economic factors in priority setting and evaluation. We found two major areas where evaluation and prioritization occur in conservation management: the initial prioritization for conservation action and the eventual evaluation of project and program effectiveness. The two main questions considered to date are (1) What and where are the priority areas or species that require conservation management? and (2) How effective are different management interventions and techniques in the conservation of areas and species? Because neither question addresses the need for measures that compare outputs or considers the costs of management, the full range of costs involved in making informed choices is not considered properly. We argue that decision-makers need to ask (1) Where should scarce resources be invested in conservation management? and (2) Which investments in conservation management have been the most successful? To answer these questions, decision-makers need to use cost-effectiveness analysis and cost-utility analysis to improve the conservation of threatened and endangered species.

Resumen: Para proteger las especies amenazadas y en peligro, es necesario que las herramientas apropiadas estén disponibles para asistir a los tomadores de decisiones en lograr sus metas de gestión de conservación. Examinamos un rango de aproximaciones utilizadas en la definición de prioridades y la evaluación de la gestión de la conservación mediante la revisión de la literatura de políticas de conservación, economía y ambientales sobre evaluación de esfuerzos de conservación. Posteriormente identificamos las circunstancias bajo las cuales se aplican estas aproximaciones, evaluamos las fortalezas y debilidades de su utilización, y hacemos sugerencias para la posterior inclusión de factores económicos en la definición de prioridades y evaluación. Encontramos dos áreas principales en las que ocurren la evaluación y priorización en la gestión de la conservación: la priorización inicial para acciones de conservación y la eventual evaluación de la efectividad del proyecto y del programa. A la fecha, las dos principales preguntas consideradas son (1) ¿Cuáles son y dónde están las áreas prioritarias o especies que requieren gestión de conservación? y (2) ¿Qué tan efectivas son las diferentes intervenciones y técnicas de gestión en la conservación de áreas y especies? Debido a que ninguna pregunta atiende la necesidad de medidas que comparen resultados ni considera los costos de gestión, el rango total de costos involucrados en la toma de decisiones informadas no se considera apropiadamente. Argumentamos que los tomadores de decisiones necesitan preguntar ¿Dónde se deberán invertir los escasos recursos para la gestión de conservación? y ¿Cuáles inversiones en gestión de conservación han sido más exitosas? Para responder estas preguntas los tomadores de decisiones deben utilizar el análisis de costo-efectividad y el análisis de costo-utilidad para ayudar a mejorar la conservación de especies amenazadas y en peligro de extinción.