Studying Biodiversity on Private Lands

Authors

  • Jodi Hilty,

    Corresponding author
    1. Department of Environmental Science, Policy, and Management, Hilgard #3110, University of California, Berkeley, Berkeley, CA 94720–3110, U.S.A.
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  • Adina M. Merenlender

    1. Department of Environmental Science, Policy, and Management, Hilgard #3110, University of California, Berkeley, Berkeley, CA 94720–3110, U.S.A.
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*Current address: Wildlife Conservation Society/Hornocker Wildlife Institute, 2023 Stadium Drive, Suite 1A, Bozeman, MT 59715, U.S.A., email jodihilty@aol.com

Abstract

Abstract: More than half of the land in the United States is privately owned. Private lands harbor a great amount of biodiversity, including at least some habitat for 95% of the federally listed species in the United States. It is important to conduct conservation biology research on private lands, but our review of the literature indicates that few conservation-oriented field studies are conducted on private property. Based on our success in obtaining permission to conduct research on 43 land parcels in Sonoma County, California, we developed methods to enhance a conservation biologist's chance of obtaining permission to work on private lands. We provide guidelines for researchers to conduct studies successfully on private land with the goal of improving access, data collection, and relationships with private landowners. We also discuss constraints researchers face, such as designing studies appropriate for working on privately owned parcels. In light of the importance of these lands to biodiversity conservation, greater effort should be made to conduct research on private lands.

Abstract

Resumen: Más de la mitad de la tierra en los Estados Unidos es propiedad privada. Las tierras de propiedad privada albergan una gran cantidad de biodiversidad, incluyendo al menos algunos hábitats para el 95% de las especies incluidas en la lista nacional de especies en peligro de extinción en los Estados Unidos. Es importante llevar a cabo investigación sobre biología de la conservación en tierras privadas, pero nuestra revisión de la literatura indica que existen pocos estudios a campo orientados hacia la conservación en propiedades privadas. En base a nuestro éxito en obtener permisos para llevar a cabo estudios de investigación en 43 parcelas de tierra en el condado de Sonoma, California, desarrollamos métodos para mejorar las posibilidades de los biólogos conservacionistas de obtener permisos para trabajar en tierras privadas. Hemos provisto lineamientos para que los investigadores lleven a cabo estudios exilosos en tierras privadas con el objeto de mejorar el acceso, la recolección de datos y las relaciones con los dueños de tierras privadas. También discutimos las limitantes que los investigadores enfrentan, tales como el diseño de estudios adecuados para trabajar en parcelas de propiedad privada. Dada la importancia de estas tierras para la conservación de la biodiversidad, se debería realizar un esfuerzo mayor para llevar a cabo investigaciones en tierras privadas.

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