SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: The cliffs of the Niagara Escarpment provide habitat for extremely diverse communities of land snails that may be at risk as a result of recreational rock climbing. We examined the effects of rock climbing on the density, richness, diversity, and community composition of snails on the Niagara Escarpment in southern Ontario, Canada. We sampled from randomly selected climbed and unclimbed sections of cliffs on the plateau ( cliff edge ), cliff face, and talus ( cliff base ). Snail density, richness, and diversity were lower along climbing routes than in unclimbed areas, and community composition differed between climbed and unclimbed samples. These results suggest that rock climbing has significant negative effects on all aspects of the snail community on cliffs; therefore, we recommend the inclusion of gastropods in conservation plans for protected areas containing cliffs.

Resumen: Las barrancas del acantilado del Niagara proveen hábitat para comunidades extremadamente diversas de caracoles terrestres que pueden estar en riesgo debido al alpinismo recreativo. Examinamos los efectos del alpinismo en la densidad, riqueza, diversidad y composición de comunidades de caracoles del acantilado del Niagara en Ontario Meridional, Canadá. Tomamos muestras de las mesetas (  bordes de acantilados ), la cara del acantilado y el talud (  base del acantilado ) de secciones de barrancas usadas y no usadas para el alpinismo y seleccionadas al azar. La densidad, la riqueza y la diversidad de caracoles fueron más bajas en las rutas escaladas que en aquellas áreas no escaladas y la composición de la comunidad difirió entre muestras escaladas y no escaladas. Estos resultados sugieren que el alpinismo tiene impactos negativos significativos en todos los aspectos de la comunidad de caracoles en acantilados; por lo tanto, recomendamos la inclusión de gasterópodos en los planes de conservación para áreas protegidas que contengan acantilados.