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Abstract: The proposition that the migration of organisms between habitat patches could be enhanced by corridors has been much discussed among conservation biologists. But the few experimental studies supporting the usefulness of corridors have all concerned animal species. We investigated the role of corridors in seed dispersal, studying population genetic and demographic structure in metapopulations of the rare, pond-dwelling, autogamous plant species Ranunculus nodiflorus L. in the Fontainebleau Forest ( France ). Differentiation on three polymorphic isozyme markers was strong among local populations ( ponds ) within metapopulations ( sites ) and moderate among metapopulations. Partial Mantel tests revealed that the connection of ponds through temporarily flooded natural corridors, facilitating seed migration, had a strong negative effect on genetic differentiation between local populations and that a pond was more likely to be colonized when connected by corridors to other occupied ponds. Thus, corridors are probably a key element of landscape structure for metapopulation dynamics in R. nodiflorus. From a conservation perspective, our results suggest that corridors could increase the chance of persistence of plant species living in fragmented habitats by promoting seed dispersal between habitat patches.

Resumen: La propuesta de que la migración de organismos entre parches de hábitat puede ser incrementada por corredores ha sido muy discutida en biología de la conservación. Pero los pocos estudios experimentales que apoyan la utilidad de los corredores han sido enfocados hacia especies de animales. Investigamos el papel de los corredores en la dispersión de semillas, estudiando la genética poblacional y la estructura demográfica en metapoblaciones de la especie de planta rara, autógama, habitante de estanques Ranunculus nodiflorus L. en el bosque Fontainebleau (  Francia ). La diferenciación de tres isozimas polimórficas marcadoras fue fuerte entre las poblaciones locales ( estanques ) dentro de metapoblaciones ( sitios ) y fue moderada entre metapoblaciones. Las pruebas parciales de Mantel revelaron que la conexión de estanques a través de corredores naturales inundados facilitando la migración de semillas, tuvo un efecto negativo fuerte en la diferenciación genética entre poblaciones locales y que un estanque fue más probable de ser colonizado cuando se conectaba por corredores con otros estanques ocupados. Por lo tanto, los corredores probablemente son un factor clave de la estructura del paisaje para dinámicas metapoblacionales en R. nodiflorus. Desde una perspectiva de conservación, nuestros resultados sugieren que los corredores podrían incrementar la probabilidad de persistencia de especies de plantas que viven en hábitats fragmentados al promover la dispersión de semillas entre parches de hábitats.