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Abstract: Although the negative effects of close inbreeding in captive populations are well known, inbreeding in small, free-ranging populations is less well understood. During the mid-1980s, small numbers of the flightless Takahe (  Porphyrio hochstetteri  ) were successfully translocated from the last remaining population in mountainous Fiordland to four island refuges. Previous research has shown that introduced island Takahe and their descendents lay significantly more infertile eggs and raise fewer juveniles per egg than Takahe in their native habitat in Fiordland. Here we first show that the remnant population of Takahe in Fiordland was likely to have been severely inbred. From this we hypothesize that further, recent inbreeding ( based on four generations of pedigree data ) by Takahe on islands should have negligible fitness consequences. This hypothesis is only partially supported. Mean hatching and fledging success has remained consistently low ( <40% and 77%, respectively ) and was not correlated with the rapid increase in the average inbreeding coefficient of island Takahe since 1991. Neither the inbreeding coefficient of a pair's offspring nor the inbreeding status of the breeding male had a significant effect on hatching or fledging success. Similarly, the inbreeding status of the breeding female had no significant effect on hatching success. However, the inbreeding status of the female did negatively affect fledging success. Why poor reproductive success was further exacerbated by inbreeding in females but not in males or pairs is unknown, although a similar pattern has been reported in an island population of Song Sparrows (   Melospiza melodia  ). We speculate that the generally lower reproductive success that most island Takahe exhibit is a result of environment-dependent inbreeding depression. We conclude from our pedigree analysis that island Takahe are undergoing further inbreeding depression, but the reduction in fitness appears to be expressed in inbred females only.

Resumen: Aunque los efectos negativos de la endogamia en poblaciones cautivas son bien conocidos, la endogamia en poblaciones silvestres pequeñas es menos entendida. A mediados de la década de los 80, pequeños números de Takahe no volador (   Porphyrio hochstetteri  ) se traslocaron con éxito de la última población remanente en la región montañosa de Fiordland a cuatro refugios insulares. Investigación previa ha mostrado que los Takahe introducidos a islas ponen significativamente más huevos infértiles y crían menos juveniles por huevo que los Takahe en su hábitat nativo en Fiordland. Mostramos por primera vez que la población remanente de Takahe en Fiordland probablemente era severamente endogámica. De ahí postulamos que la mayor endogamia reciente ( con base en datos de pedigrí de cuatro generaciones ) de Takahe en islas tuvo consecuencias insignificantes sobre la adaptabilidad. Esta hipótesis solo fue parcialmente sustentada. Desde 1991 la eclosión promedio y el éxito de volantones ha permanecido consistentemente bajo ( <40% y 77% respectivamente ) y no se correlacionó con el rápido aumento del coeficiente de endogamia promedio en Takahe insulares. Ni el coeficiente de endogamia de la descendencia de una pareja ni el estatus de endogamia del macho reproductivo tuvo un efecto significativo sobre el éxito de eclosión o de volantones. Asimismo, el estatus de endogamia de la hembra afectó negativamente el éxito de los volantones. Desconocemos la razón por la cual el bajo éxito reproductivo se exacerbó por la endogamia en hembras pero no en machos ni en parejas; aunque se ha reportado un patrón similar en una población insular de gorriones (   Melospiza melodia  ). Suponemos que el éxito reproductivo generalmente menor que exhiben la mayoría de los Takahe insulares es resultado de la depresión endogámica dependiente del ambiente. Concluimos de nuestro análisis de pedigrí que los Takahe insulares están experimentando mayor depresión endogámica, pero la reducción de adaptabilidad parece expresarse únicamente en hembras endogámicas.