Extent of Nontimber Resource Extraction in Tropical Forests: Accessibility to Game Vertebrates by Hunters in the Amazon Basin

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Abstract

Abstract: Extractive activities targeting a wide range of nontimber forest products ( NTFPs ) are ubiquitous in tropical forests, yet the extent of structurally intact forests in a given region affected by this form of cryptic disturbance is poorly documented. We conducted a basin-wide geographic information system analysis of the nonmotorized accessibility of Amazonian NTFP extraction and estimated the proportion of the Amazon drainage basin within Brazil ( 3.74 million km 2 ) that can be accessed on foot from the nearest navigable river or functional road. We use a long-term series of standardized line-transect vertebrate censuses conducted throughout the region to illustrate the effects of physical accessibility on wildlife densities in terms of hunting pressure as a function of distance from the nearest point of access. Population abundance in large-bodied, prime-target species preferred by game hunters tended to increase at greater distances from the access matrix, whereas small-bodied species ignored by hunters usually showed the reverse trend. In addition, we estimated the proportion of presumably inviolate core areas within nature, extractive, and indigenous reserves of Brazilian Amazonia that are prohibitively remote and unlikely to be overhunted; for instance, only 1.16% of the basin-wide area is strictly protected on paper and is reasonably safe from extractive activities targeted to game vertebrates and other valuable NTFPs. Finally, we discuss the concept of truly undisturbed wildlands in the last major tropical forest regions by distinguishing potentially overharvested areas from those that remain largely or entirely pristine and that maintain viable populations of a full complement of harvest-sensitive species.

Abstract

Resumen: Las actividades de extracción enfocadas en un amplio rango de productos forestales no maderables ( NTFPs ) son omnipresentes en los bosques tropicales. Sin embargo, la extensión de bosques estructuralmente intactos en una determinada región afectada por esta forma de perturbación críptica ha sido escasamente documentada. Realizamos un análisis GIS del acceso no motorizado para la extracción NTFP en el Amazonas y estimamos la proporción de la desembocadura de la cuenca amazónica ( ∼3.74 millones de km2 ) a la cual se puede acceder a pie a partir del río navegable o la carretera funcional más cercana. Utilizamos series de censos de vertebrados a largo plazo empleando transectos en línea estandarizados a lo largo de la región para ejemplificar los efectos del acceso físico sobre las densidades de vida silvestre en términos de presión de caza como función de la distancia al punto de acceso más cercano. La abundancia poblacional de especies de cuerpo grande que son blancos preferidos por los cazadores tendió a crecer a mayores distancias de la matriz de acceso, mientras que las especies de cuerpo pequeño ignoradas por los cazadores generalmente muestran la tendencia inversa. Además, estimamos la proporción de áreas medulares presuntamente inviolables dentro de las reservas naturales, extractivas e indígenas del Amazonas brasileño que son prohibitivamente remotas y poco probables de ser sobreexplotadas: por ejemplo, solo el 1.16% del área de la cuenca estrictamente proyectada en papel está razonablemente a salvo de las actividades extractivas de los vertebrados de caza y otras NTFPs valiosas. Finalmente, discutimos el concepto de tierras silvestres verdaderamente no perturbadas en las grandes regiones de bosque tropical restantes diferenciando las áreas potencialmente sobreexplotadas de aquellas que son en su mayor parte o totalmente prístinas y que mantienen poblaciones viables de un complemento total de especies sensibles a la cosecha.

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