SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Grassland fragmentation and habitat loss are hypothesized to be contributing to widespread grassland bird declines in North America due to the adverse effects of fragmentation on breeding bird abundance and reproductive success. To assess the effects of fragmentation on the reproductive success of grassland birds, we measured rates of nest predation and brood parasitism for four species of birds ( Grasshopper Sparrow [Ammodramus savannaru], Henslow's Sparrow[Ammodramus henslowii], Eastern Meadowlark [ Sturnella magna], and Dickcissel [ Spiza Americana] ) in 39 prairie fragments ranging from 24 to>40,000 ha in size in five states in the mid-continental United States. Throughout the region, nest-predation rates were significantly influenced by habitat fragmentation. Nest predation was highest in small (<100 ha ) and lowest in large ( >1000 ha ) prairie fragments. Rates of brood parasitism by Brown-headed Cowbirds (   Molothrus ater ), however, were not consistently related to fragment size and instead were more strongly related to regional cowbird abundance, being significantly higher in regions with high cowbird abundance. Differences in nest-predation rates between large fragments ( 54–68% of all nests lost to predators ) and small fragments ( 78–84% lost to predators ) suggest that fragmentation of prairie habitats may be contributing to regional declines of grassland birds. Maintaining grassland bird populations, therefore, may require protection and restoration of large prairie areas.

Resumen: Se presenta la hipótesis de que la fragmentación de pastizales y la pérdida de hábitat están contribuyendo a extensas declinaciones de aves de pastizal en Norte América debido a los efectos adversos de la fragmentación sobre la abundancia de aves reproductivas y el éxito reproductivo. Para evaluar los efectos de la fragmentación sobre el éxito reproductivo de aves de pastizal, medimos las tasas de depredación de nidos y parasitismo de crías para cuatro especies de aves ( Ammodramus savannarum, Ammodramus henslowii, Sturnella magna y Spiza americana) en 39 fragmentos entre 24 y>40,0000 ha de extensión en cinco estados en el centro de los Estados Unidos. En toda la región, las tasas de depredación de nidos fueron significativamente afectadas por la fragmentación del hábitat. La depredación de nidos fue mayor en fragmentos de pradera pequeños ( <100 ha ) y menor en fragmentos grandes ( >1000 ha ). Sin embargo, las tasas de parasitismo por Molothrus ater no se relacionaban de manera constante con el tamaño del fragmento y en cambio se relacionaban más estrechamente con la abundancia regional de M. ater, siendo las tasas significativamente más altas en regiones de abundancia alta. Las diferencias entre las tasas de depredación entre fragmentos grandes ( 54-68% de nidos depredados ) y pequeños ( 78-84% de nidos depredados ) sugieren que la fragmentación de praderas puede estar contribuyendo a las declinaciones regionales de aves de pastizal. Por lo tanto, el mantenimiento de poblaciones de aves de pastizal puede requerir la protección y restauración de extensas áreas de pradera.