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Abstract: On the Colorado Plateau, some environments occupied by Mexican Spotted Owls (  Strix occidentalis lucida ) receive a great deal of recreational use. To assess the effects of hikers on breeding owls, we quantified changes in the activity budgets of owls at nests in response to a controlled amount of hiking in canyons of southern Utah in 1997 and 1998. We examined differences in the duration and frequency of eight behaviors as well as in the type and frequency of owl vocalizations between hiking and control treatments. In general, activity budgets of owls did not change markedly when hikers were near nests, although during hiking treatments, females decreased the amount of time they handled prey by 57% and decreased the amount of time they performed daytime maintenance behaviors by 30%. Further, hikers caused both females and males to increase the frequency of contact vocalizations by 58% and 534%, respectively. The order in which we applied treatments at nests ( control-hiking or hiking-control ) also influenced owl responses to hiking treatments, suggesting that observers near nests may have affected owl behavior. We concluded that the cumulative effects of high levels of short-duration recreational hiking near nests may be detrimental to Mexican Spotted Owls. Given current levels of visitation rates to most remote canyons occupied by owls, however, owl populations on the Colorado Plateau are not likely threatened by hiking. Notable exceptions are those canyons that receive use by ≥50 hikers per day. We recommend monitoring of owl occupancy, nest success, and hiking intensity in these high-use canyons.

Resumen: El la Meseta de Colorado, algunos ambientes ocupados por Búhos Manchados Mexicanos (  Strix occidentalis lucida ) reciben altos niveles de actividad recreativa. Para evaluar los efectos de excursionistas sobre búhos reproductores, cuantificamos cambios en presupuestos de actividad de búhos anidantes en respuesta a niveles controlados de excursionistas en cañones del sur de Utah en 1997 y 1998. Examinamos diferencias en la duración y frecuencia de ocho conductas. así como del tipo y frecuencia de vocalizaciones de búhos entre tratamientos de excursionismo y control. En general, los presupuestos de actividad de los búhos no cambiaron marcadamente cuando había excursionistas cerca de los nidos, aunque durante los tratamientos de excursionismo las hembras redujeron el tiempo en que manejan presas en 57% y disminuyeron el tiempo en que presentaron conductas de mantenimiento diurno en 30%. Más aún, los excursionistas causaron que tanto hembras como machos incrementaran la frecuencia de vocalizaciones de contacto en 58% y 534% respectivamente. El orden en que aplicamos los tratamientos en los nidos ( control-excursionismo, excursionismo-control ) también influyó en las respuestas de los búhos a los tratamientos de excursionismo, lo que sugiere que observadores cercanos a los nidos pudieron afectar el comportamiento de los búhos. Concluimos que los efectos acumulativos de altos niveles de pequeña duración de excursionismo recreativo cerca de nidos pueden ser perjudiciales para Búhos Manchados Mexicanos. Sin embargo, dados los niveles actuales de tasas de visitación a los cañones más remotos ocupados por búhos, es probable que las poblaciones de búhos en la Meseta de Colorado no estén amenazadas por el excursionismo. Notables excepciones son aquellos cañones que son utilizados por 50 excursionistas/día. Recomendamos monitorear la ocupación por búhos, el éxito de anidación y la intensidad de excursionismo en estos cañones de alto uso.