SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Boat collisions with manatees (  Trichechus manatus latirostris ) account for about one-quarter of manatee deaths annually in Florida. This emphasizes the need to influence boaters' behavior through an understanding of their knowledge, beliefs, attitudes, and behavioral intentions toward manatees and their conservation. We conducted a telephone survey of a random sample of boat users whose boats were observed in Tampa Bay, Florida. Five hundred and four boaters completed the survey, a cooperation rate of 55%. Respondents had a mean score of 6.2 on a 10-question knowledge scale, and supported manatee conservation efforts with a mean score of 3.84 on a 5-point support scale based on seven statements. Boaters indicated more support for increased public education than for stringent regulations such as speed and wake limits in sea grass areas, no-entry areas, or increased patrols. Greater knowledge about manatees was positively correlated with support for manatee conservation. To understand boating behaviors, we used the sociopsychological theory of reasoned action to analyze boaters' disregard for speed zones. Results indicate a strong normative influence on boaters' behavioral intention to follow speed zones, with respondents highly motivated to comply with law enforcement. The survey results provide a basis for recommendations about public communication interventions.

Resumen: Las colisiones de lanchas con manatíes (  Trichechus manatus latirostris ) causan aproximadamente una cuarta parte de las muertes de manatíes al año en Florida. Esto destaca la necesidad de modificar la conducta de los motoristas conociendo la información de la que disponen, sus creencias, actitudes e intenciones con respecto a los manatíes y su conservación. Se tomó una muestra aleatoria de usuarios de lanchas observadas en Tampa Bay, Florida, a los que se les hizo una encuesta telefónica. Quinientos cuatro motoristas completaron la encuesta lo que equivale a una tasa de cooperación del 55%. En promedio las personas respondieron correctamente a 6.2 de las 10 preguntas, y apoyaron los esfuerzos de conservación del manatí con un puntaje de 3.84 de un total de 5 puntos tomando en cuenta siete premisas. Los motoristas estaban más a favor de una mayor educación del público que de mayor regulación, como por ejemplo límites de velocidad y de estela en áreas con pastos marinos, áreas de acceso prohibido o de mayor patrullaje. El mayor conocimiento acerca de los manatíes se correlacionó positivamente con el mayor apoyo a la conservación del manatí. Para entender la conducta de los motoristas, utilizamos la teoría socio-psicológica de acción razonada para analizar porque no se respetaban las zonas de velocidad. Los resultados indicaron una fuerte influencia normativa sobre la intención conductual de motoristas de obedecer las zonas de velocidad, con entrevistados altamente motivados para acatar la ley. Los resultados de la encuesta proporcionan una base para hacer recomendaciones en cuanto a las formas de comunicarse con el público.