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Abstract: Urbanization and habitat fragmentation are major threats to wildlife populations, especially mammalian carnivores. We studied the ecology and behavior of bobcats (   Lynx rufus ) and coyotes ( Canis latrans ) relative to development in a fragmented landscape in southern California from 1996 to 2000. We captured and radiocollared 50 bobcats and 86 coyotes, determined home ranges for 35 bobcats and 40 coyotes, and measured their exposure to development (  “urban association”  ) as the percentage of each home range composed of developed or modified areas. Both species occupied predominantly natural home ranges. Adult female bobcats had low levels of urban association, significantly lower than coyotes, adult male bobcats, and young female bobcats. Home-range size was positively correlated with urban association for coyotes and adult male and young female bobcats, suggesting that human-dominated areas were less suitable than natural areas in some important way. Animals more associated with non-natural areas had higher levels of night activity, and both bobcats and coyotes were more likely to be in developed areas at night than during the day. Survival rates were relatively high and were not related to urban association, at least for animals>6–9 months of age. Mortality rates from human-related causes such as vehicle collisions and incidental poisoning were also independent of urban association. In this region, even the few animals that had almost no human development within their home range were vulnerable to human-related mortality. Carnivore conservation in urban landscapes must account for these mortality sources that influence the entire landscape, including reserves. For bobcats, preserving open space of sufficient quantity and quality for adult females is necessary for population viability. Educating local residents about carnivores is also critical for conserving populations in urban areas.

Resumen: La urbanización y la fragmentación del hábitat son las amenazas más grandes para las poblaciones de animales silvestres, especialmente de mamíferos carnívoros. Estudiamos la ecología y conducta de gatos silvestres (  Lynx rufus ) y coyotes ( Canis latrans ) en relación al desarrollo en un paisaje fragmentado del sur de California entre 1996 y 2000. Capturamos y colocamos collares de radiotelemetría en 50 gatos silvestres y 86 coyotes, y determinamos los rangos de hogar para 35 gatos y 40 coyotes y medimos su exposición al desarrollo urbano (  “asociación urbana”  ) como el porcentaje de cada rango de hogar compuesto por áreas desarrolladas o modificadas. Ambas especies ocuparon rangos de hogar naturales en su mayoría. Las hembras adultas de gatos silvestres mostraron niveles bajos de asociación urbana, significativamente menores que los coyotes, los machos adultos y las hembras jóvenes de gatos silvestres, lo cual sugiere que estas áreas dominadas por humanos fueron notablemente menos adecuadas que las áreas naturales. Los animales más estrechamente asociados con áreas no naturales, gatos adultos machos y coyotes, tienen niveles más altos de actividad nocturna y mayor probabilidad de ocupar áreas urbanizadas durante la noche que durante el día. Las tasas de supervivencia fueron relativamente altas y no se relacionaban con la asociación urbana, al menos para animales>6–9 meses de edad. Las tasas de mortalidad por causas relacionadas con la población humana, tales como el atropellamiento por vehículos y el envenenamiento accidental también fueron independientes del desarrollo urbano. En esta región, los pocos animales que casi no incluían áreas urbanizadas en sus rangos de hogar, eran vulnerables a la mortalidad causada por humanos. La conservación de carnívoros en paisajes urbanos debe tomar en cuenta estas fuentes de mortalidad que afectan a todo el paisaje, incluyendo las reservas. Para la preservación de la viabilidad poblacional de gatos silvestres, hace falta conservar suficiente espacio abierto de calidad para hembras adultas. Es también de importancia crucial educar a los residentes locales sobre los carnívoros para conservar poblaciones en áreas urbanas.