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Abstract: In recent years, research on tropical forest conservation has increasingly focused on traditional management systems as a means of achieving a balance between conservation and development. Styrax paralleloneurum, a forest-canopy tree species that produces benzoin, an aromatic resin, is cultivated in such a system. This study is an attempt to determine the impact of benzoin garden management on forest structure, species composition, and diversity. Forty-five gardens were chosen for study in two Northern Sumatra villages, where data on management practices and ecological structure were gathered. Ecological information was also collected from abandoned benzoin gardens and primary forest areas for purposes of comparison. Although benzoin management requires that competing vegetation be thinned, these activities are not intensive, allowing species that coppice to remain in the garden and thereby reducing the effects of competitive exclusion mechanisms on species composition. Tree species diversity in abandoned gardens was similar to that in primary forest, but endemic species and species characteristic of mature habitats were less common. Traditional benzoin garden management represents only a low-intensity disturbance and maintains an ecological structure that allows effective accumulation of forest species over the long term.

Resumen: En los últimos años la investigación sobre la conservación de bosques tropicales se ha centrado en los sistemas de gestión tradicional como forma de conciliar objetivos de conservación y desarrollo en zonas rurales. Styrax paralleloneurum, una especie de bosque que produce benjuí, una resina aromática, se cultiva en este tipo de sistemas. El presente estudio evalúa el impacto de este tipo de gestión en la estructura de la vegetación, la composición y diversidad de especies arbóreas. Se seleccionaron 45 jardines de benjuí distribuidos en dos poblados de las tierras altas de Sumatra Norte, para los que se recogieron datos sobre las prácticas de gestión y estructura del bosque. Los datos ecológicos también se recogieron en zonas de jardines abandonados y en zonas de bosque primario. Aunque la gestión de los jardines requiere la eliminación periódica de la vegetación competidora, estas actividades son de baja intensidad, lo que permite perdurar a las especies con capacidad de rebrote, a la vez que reduce los efectos de los mecanismos de exclusión competitiva en la composición de especies. Los valores de diversidad arbórea en las zonas de jardines abandonados son similares a los del bosque primario, pero las especies endémicas y las características de bosques primarios son menos frecuentes. Los resultados muestran que la gestión en los jardines de benjuí constituye una perturbación de baja intensidad, permitiendo a largo plazo la acumulación efectiva de especies.