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Abstract: Conservation decisions about how, when, and where to act are typically based on our expectations for the future. When the world is highly unpredictable and we are working from a limited range of expectations, however, our expectations will frequently be proved wrong. Scenario planning offers a framework for developing more resilient conservation policies when faced with uncontrollable, irreducible uncertainty. A scenario in this context is an account of a plausible future. Scenario planning consists of using a few contrasting scenarios to explore the uncertainty surrounding the future consequences of a decision. Ideally, scenarios should be constructed by a diverse group of people for a single, stated purpose. Scenario planning can incorporate a variety of quantitative and qualitative information in the decision-making process. Often, consideration of this diverse information in a systemic way leads to better decisions. Furthermore, the participation of a diverse group of people in a systemic process of collecting, discussing, and analyzing scenarios builds shared understanding. The robustness provided by the consideration of multiple possible futures has served several groups well; we present examples from business, government, and conservation planning that illustrate the value of scenario planning. For conservation, major benefits of using scenario planning are ( 1 ) increased understanding of key uncertainties, ( 2 ) incorporation of alternative perspectives into conservation planning, and ( 3 ) greater resilience of decisions to surprise.

Resumen: Las decisiones de conservación sobre cómo, cuándo y dónde actuar, por lo general, se basan nuestras expectativas para el futuro. Sin embargo, cuando el mundo es altamente impredecible y tenemos un espectro limitado de expectativas, éstas frecuentemente acaban siendo equivocadas. La planificación de escenarios ofrece un marco de trabajo para el desarrollo de políticas de conservación más resistentes cuando enfrentan a la incertidumbre incontrolable e irreductible. Un escenario, en este contexto, es el relato de un futuro plausible. La planificación del escenario consiste en usar algunos escenarios contrastantes para explorar la incertidumbre que rodea las consecuencias futuras de una decisión. Idealmente, los escenarios deberán ser construidos por un grupo diverso de personas con un propósito único y declarado. La planificación del escenario puede incorporar una diversidad de información cuantitativa y cualitativa en el proceso de toma de decisiones. A menudo, tomar en cuenta esta información diversa en forma sistémica puede llevar a mejores decisiones. Además, la participación de un grupo diverso de personas en un proceso sistémico de recolección, discusión y análisis de escenarios da lugar a un conocimiento compartido. La robustez provista por la consideración de múltiples futuros posibles ha servido bien a diferentes grupos; presentamos ejemplos de empresas, autoridades y conservación que ejemplifican el valor de la planificación de escenarios. Para la conservación, los mayores beneficios de usar la planificación de escenarios son ( 1 ) un mayor conocimiento de las incertidumbres de importancia clave, ( 2 ) la incorporación de perspectivas alternativas en la planificación de la conservación, ( 3 ) mayor resistencia de las decisiones a situaciones imprevistas.