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Abstract: The commercial fishery for coral reef fish for the aquarium trade has begun to change, at least in some parts of the world, from destructive methods such as cyanide and dynamite fishing to less-destructive methods such as hand-net fishing. However, data on the effects on wild populations of such relatively nondestructive methods is nonexistent. The Banggai cardinalfish (   Pterapogon kauderni ) is a paternal mouthbrooder living in groups of 2–200 individuals in the proximity of sea urchins (   Diadema setosum ). This fish has limited dispersal abilities because it lacks a pelagic larval phase, and it is believed to be endemic to the Banggai archipelago off the east coast of Sulawesi, Indonesia. Since its rediscovery in 1995, the Banggai cardinalfish has become a popular aquarium fish, and thousands have been exported—mainly to North America, Japan, and Europe. To study the effects of the aquarium trade fishery on wild populations of the Banggai cardinalfish, we performed a field study in which we quantified density, age distribution ( quantified as the ratio of numbers of juveniles to adults ) and habitat quality ( i.e., sea urchin density ) at eight sites in the Banggai archipelago. Through interviews with local fishers, we estimated the fishing pressure at each site and related this to data on fish density. We found a marginally significant negative effect of fishing pressure on density of fish and significant negative effects on group size in both sea urchins and fish. We did not find any effect of fishing on fish size structure. To our knowledge this is the first study to compare sites under different amounts of fishing pressure that has demonstrated the negative effects of the aquarium trade on wild populations of reef fish, despite the widespread use of relatively nondestructive fishing methods.

Resumen: La pesca comercial de peces de arrecifes coralinos para el mercado de acuarios ha comenzado a cambiar, por lo menos en algunas partes del mundo, de métodos destructivos ( tales como el uso de la pesca con cianuro y dinamita ) a métodos relativamente menos destructivos ( tales como la pesca con redes de mano ). Sin embargo, no existen datos de los efectos de éstos métodos relativamente no-destructivos sobre las poblaciones silvestres. El Pez cardenal de Banggai (   Pterapogon kauderni ) es una especie con incubación bucal paterna que vive en grupos de 2–200 individuos en proximidad de erizos de mar (   Diadema setosum ). Este pez tiene limitadas habilidades de dispersión debido a la carencia de una fase larval pelágica y se cree que es endémica al archipiélago de Banggai en la costa Este de Sulawesi, Indonesia. Desde su redescubrimiento en 1995, el pez cardenal de Banggai se ha convertido en una especie popular en los acuarios y se han exportado miles de ellos principalmente a Norteamérica, Japón y Europa. Llevamos a cabo un estudio de campo en el cual medimos la densidad, la distribución de edades ( cuantificada como la cuota de números de juveniles y adultos ) y la calidad del hábitat ( es decir, la densidad de erizos de mar ) en ocho sitios con diferentes presiones de pesca en el archipiélago Banggai. En cada sitio estimamos la presión por pesca mediante entrevistas con pescadores locales y relacionamos estos datos con la densidad de peces. Encontramos un efecto negativo marginalmente significativo de la presión por pesca sobre la densidad y efectos negativos significativos sobre el tamaño de grupo tanto para los erizos de mar, como para los peces. No encontramos ningún efecto de la pesca en la estructura de tamaños del pez. A nuestro entendimiento, este es el primer estudio que compara sitios bajo diferentes presiones por pesca que ha demostrado los efectos negativos del mercado de acuarios sobre las poblaciones silvestres de peces de arrecife, a pesar del uso extensivo de métodos de pesca relativamente no destructivos.