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Keywords:

  • birds;
  • brown tree snake;
  • declines;
  • extinction;
  • extirpation;
  • Guam;
  • introduced species;
  • islands;
  • populations;
  • predation;
  • Palabras Clave;
  • aves;
  • culebra arbórea parda;
  • depredación;
  • extinción;
  • extirpación;
  • especies introducidas;
  • Guam, islas;
  • poblaciones

Abstract: Predation by brown tree snakes (   Boiga irregularis ) devastated the avifauna of Guam in the Mariana Islands during the last half of the twentieth century, causing the extirpation or serious reduction of most of the island's 25 resident bird species. Past studies have provided qualitative descriptions of the decline of native forest birds but have not considered all species or presented quantitative analyses. We analyzed two sets of survey data gathered in northern Guam between 1976 and 1998 and reviewed unpublished sources to provide a comprehensive account of the impact of brown tree snakes on the island's birds. Our results indicate that 22 species, including 17 of 18 native species, were severely affected by snakes. Twelve species were likely extirpated as breeding residents on the main island, 8 others experienced declines of ≥90% throughout the island or at least in the north, and 2 were kept at reduced population levels during all or much of the study. Declines of ≥90% occurred rapidly, averaging just 8.9 years along three roadside survey routes combined and 1.6 years at a 100-ha forested study site. Declines in northern Guam were also relatively synchronous and occurred from about 1976 to 1986 for most species. The most important factor predisposing a species to coexistence with brown tree snakes was its ability to nest and roost at locations where snakes were uncommon. Large clutch size and large body size were also related to longer persistence times, although large body size appeared to delay, but not prevent, extirpation. Our results draw attention to the enormous detrimental impact that brown tree snakes are likely to have upon invading new areas. Increased containment efforts on Guam are needed to prevent further colonizations, but a variety of additional management efforts would also benefit the island's remaining bird populations.

Resumen: La depredación de culebras arbóreas pardas (  Boiga irregularis ) fue devastadora para la avifauna de Guam en las Islas Marianas durante la segunda mitad del siglo XX, causando la extirpación o reducción severa de la mayoría de las 25 especies de aves residentes de la isla. Estudios anteriores han proporcionado descripciones cualitativas de la declinación de aves nativas de selva, pero no han considerado a todas las especies ni presentado análisis cualitativos. Analizamos dos conjuntos de datos obtenidos en el norte de Guam entre 1976 y 1998 y revisamos fuentes no publicadas para proporcionar información integral del impacto de Boiga irregularis sobre las aves de la isla. Nuestros resultados indican que 22 especies, incluyendo 17 de 18 especies nativas, fueron afectadas severamente por las culebras. Doce especies probablemente fueron extirpadas como residentes reproductores de la isla principal, 8 más presentaron declinaciones de ≥90% en toda la isla o por lo menos en el norte, y 2 permanecieron en niveles poblacionales bajos durante todo o buena parte del estudio. Las declinaciones de ≥90% ocurrieron rápidamente, promediando solo 8.9 años a lo largo de tres rutas de monitoreo combinadas y 1.6 años en un sitio de 100 ha de selva. Las declinaciones en el norte de Guam también fueron relativamente sincrónicas y ocurrieron entre 1979 y 1986 para la mayoría de las especies. El factor más importante que permitió a las especies coexistir con culebras fue su capacidad de anidar o descansar en sitios en los que las culebras no eran comunes. Una nidada grande y tamaño corporal grande también se relacionaron con tiempos de persistencia más largos, aunque el tamaño corporal grande aparentemente retrasaba, pero no evitaba, la extirpación. Nuestros resultados llaman la atención acerca del enorme impacto negativo que pudiera tener la culebra arbórea parda si invade nuevas áreas. Se requieren mayores esfuerzos de contención en Guam para prevenir futuras colonizaciones, pero una variedad de esfuerzos de manejo adicionales también pudieran beneficiar a las poblaciones de aves restantes en la isla.