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Using Population Projection Matrices to Evaluate Recovery Strategies for Snake River Spring and Summer Chinook Salmon

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Abstract

Abstract: I explored the efficacy of alternative actions to recover threatened Snake River chinook salmon ( Onchorhyncus tshawytscha ). I compared the potential to increase population growth rates from two different actions: ( 1 ) habitat restoration efforts, aimed at increasing egg-to-smolt survival rate, and ( 2 ) dam breaching, intended to improve smolt-to-spawner survival. Eight dams obstruct the migration corridor these populations traverse as juveniles ( downstream ) and as adults ( upstream ), and a large portion of the juvenile migrants are collected and transported past most of the dams on barges or trucks. I applied sensitivity, elasticity, and direct perturbation analyses to an age-structured projection matrix to predict potential effects from simultaneous, nonproportional changes in multiple survival rates. Throughout the analyses, I explicitly incorporated alternative assumptions about the effectiveness of transportation, which is known to be influential. Results of the numerical experiments suggest that dam breaching has more potential to increase population growth rates than habitat restoration, except for the most optimistic assumption about the efficacy of transportation. I then fit the matrix to historical data to identify life stages in which actual decreases in survival rates have caused the observed declines in abundance. There was no reduction in egg-to-smolt survival, indicating that neither habitat deterioration nor hatchery impacts ( in that life stage ) caused the stocks to decline. The large decrease in smolt-to-adult survival rate from the historical period, when there were fewer dams, is consistent with the hypothesis that increased stress from transportation and passage through additional dams on the Snake River has elevated delayed mortality levels.

Abstract

Resumen: Exploré la eficacia de acciones alternativas para recuperar al salmón ( Onchorhyncus tshawytscha ) amenazado en el Río Snake. Comparé el incremento potencial de las tasas de crecimiento poblacional mediante dos acciones diferentes: ( 1 ) esfuerzos para la restauración del hábitat, enfocados a incrementar la tasa de supervivencia de huevo a juvenil y ( 2 ) apertura de represas con la intención de mejorar la supervivencia de juvenil a reproductor. Ocho represas obstruyen el corredor migratorio que recorren estas poblaciones cuando son juveniles ( aguas abajo ) y cuando son adultos ( aguas arriba ), por lo cual se recolecta y transporta una gran porción de los juveniles migrantes en barcazas o camiones para que puedan atravesar la mayoría de las represas. Apliqué un análisis de sensibilidad, elasticidad y perturbación directa a una proyección matricial estructurada por edades para predecir los efectos de cambios no proporcionales, simultáneos sobre tasas de supervivencia múltiples. Durante los análisis, se incorporaron explícitamente supuestos alternativos sobre la efectividad del transporte, cuya influencia se conoce. Los resultados de los experimentos numéricos sugieren que la apertura de presas tiene mayor potencial para incrementar las tasas de crecimiento poblacional que la restauración de hábitat, excepto para el supuesto más optimista sobre la eficacia del transporte. La matriz se ajustó luego a datos históricos para identificar las etapas de vida en las que las disminuciones de las tasas de supervivencia hayan causado las declinaciones en abundancia observadas. No hubo reducción alguna en la supervivencia huevo a juvenil, lo que indica que ni el deterioro del hábitat ni el impacto de criaderos ( en esa etapa de la vida ) causaron la declinación de las poblaciones. La marcada disminución de la tasa de supervivencia de juvenil a adulto durante el período histórico, cuando había menos represas, es consistente con la hipótesis de que el incremento de estrés por el transporte y la necesidad de atravesar represas adicionales en el Río Snake han aumentado los niveles de mortalidad diferida.

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