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Abstract: In late 1987 cattle were removed from the San Pedro Riparian National Conservation Area ( NCA ) in southeastern Arizona ( U.S.A. ). We monitored vegetation density and abundance of birds during the breeding season during 1986–1990 in riparian, mesquite grassland, and Chihuahuan desert-scrub communities in the NCA. The density of herbaceous vegetation increased four- to six-fold in riparian and mesquite grassland communities. Little change occurred in herbaceous vegetation in desert scrub, or in the density of shrubs or trees in any of the communities. Of 61 bird species for which sufficient data were collected, mean detections per kilometer increased for 42 species, 26 significantly, and decreased for 19 species, 8 significantly. The number of individuals of all avian species detected on surveys increased each year from 103/kilometer in 1986 to 221/kilometer in 1991, an average annual increase of 23% ( p < 0.001 ). The largest increases occurred in riparian species, open-cup nesters, Neotropical migrants, and insectivores. Species of the Chihuahuan desert-scrub, in which vegetation changed the least, showed the smallest increases. Only a few of the species showed increasing regional trends for the same period, as demonstrated by the North American Breeding Bird Survey; thus, increases on the San Pedro Riparian NCA were likely caused by the change in local conditions, not by regional effects. Our results suggest that removing cattle from riparian areas in the southwestern United States can have profound benefits for breeding birds.

Resumen: A finales de 1987 el ganado fue removido del Área de Conservación Nacional Riparia del Río San Pedro ( NCA ) ubicada en el sureste de Arizona ( USA ). Monitoreamos la densidad de la vegetación y la abundancia de aves durante la estación reproductiva entre 1986 y 1990 en comunidades riparias, pastizales de mesquite y de maleza del desierto chihuahueño en la NCA. La densidad de la vegetación herbácea incrementó de cuatro a seis veces en la comunidad riparia y en el pastizal de mesquite. Pocos cambios ocurrieron en la vegetación herbácea de maleza del desierto y en la densidad de arbustos o árboles en cualquiera de estas comunidades. De las 61 especies de aves con suficientes datos recolectados, el promedio de detecciones por kilómetro para 42 especies aumentó, 26 de ellas significativamente, y disminuyó para 19 especies, 8 de ellas significativamente. El número de individuos para todas las especies de aves detectadas en todos los muestreos aumentó de un año al otro 103 por kilómetro en 1986 a 221 por kilómetro en 1991, en promedio, el incremento anual fue del 23% ( p < 0.001 ). Los incrementos mayores ocurrieron en especies riparias, especies que anidan en copas abiertas, migrantes neotropicales e insectívoros. Las especies de la maleza del desierto chihuahueño, en el cual la vegetación cambió menos, mostraron los incrementos más pequeños. Solo unas cuantas especies tienen tendencias regionales en incremento para el mismo período, esto lo demuestran los muestreos de Aves Reproductoras de Norteamérica; asi pues, es probable que los incrementos en la NCA Riparia de San Pedro fueron causados por los cambios en las condiciones locales y no por efectos regionales. Nuestros resultados sugieren que la remoción de ganado de áreas riparias en el suroeste de los Estados Unidos puede tener profundos beneficios para las aves en reproducción.