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Abstract: The identification of hotspots, or geographic areas that are particularly rich in biodiversity, is increasingly used to set conservation priorities. We investigated the spatial patterns of primate species richness and endemism in Borneo to assess whether primates are good indicators of biodiversity hotspots for other taxa. Based on locality records for the 13 primate species present on the island ( n = 1414, range 26–273 records/species ), we prepared primate distribution maps. By overlaying these distribution maps in a geographic information system, we created maps that revealed the most species-rich area to be a tropical wet evergreen forest in central-eastern East Kalimantan, Indonesia, in which 11 species coexisted. No other studies had so far identified this region as a biodiversity hotspot. Generally, the Malaysian states of Sabah and Sarawak are considered richest in general species diversity. We suggest that the main reason for this is the low number of biodiversity studies that have been conducted in Indonesian Borneo compared with Malaysian Borneo and a focus in biodiversity studies on mountain habitats rather than lowlands. We used two alternative taxonomic classifications of Bornean primates, one based on a biological and the other on a phylogenetic species concept, to determine whether the outcome of hotspot identification depended on taxonomic classification. The location of endemic primate species hotspots depended on the choice of species concept, whereas identification of the hotspots of primate species richness was not affected by choice of species concept. Our results suggest that a hotspot identification based on a relatively small group of taxa can vary with the group of species under investigation and their taxonomic classifications. Because of the lack of congruence between fine-scale hotspots of Bornean primate diversity and other hotspots reported in the literature, Bornean primates appear unsuitable for identifying areas of general species richness. Bornean primates may, however, be useful indicators of lowland diversity on the island.

Resumen: La identificación de áreas prioritarias o geográficas particularmente ricas en biodiversidad se utiliza cada vez más para establecer prioridades de conservación. Investigamos los patrones espaciales de riqueza y endemismo de especies de primates en Borneo para determinar si los primates son buenos indicadores de áreas prioritarias de biodiversidad para otros taxones. Preparamos mapas de distribución de primates basados en localidades de registro para las 13 especies de primates presentes en la isla ( n = 1414, rango 26–273 registros/especies ). Al superponer estos mapas de distribución sobre un sistema de información geográfica, generamos mapas de los que se pudo concluir que el área con mayor riqueza de especies es el bosque tropical húmedo del centro-este de Kalimantan Oriental, Indonesia, en el que coexisten 11 especies. Ningún estudio anterior había identificado esta región como un área prioritaria para la biodiversidad. Por lo general, los estados malayos de Sabah y Sarawak se consideran los más ricos en cuanto a diversidad de especies en general. Postulamos que la razón principal para esto es el número reducido de estudios de biodiversidad en Borneo indonesio comparado con Borneo malayo y el mayor enfoque de los estudios de biodiversidad sobre hábitats montañosos en lugar de tierras bajas. Para determinar si el producto de la identificación de áreas prioritarias dependía de la clasificación taxonómica utilizamos dos clasificaciones taxonómicas alternativas de primates de Borneo, una basada en un concepto biológico de especie y otra en un concepto filogenético. La ubicación de áreas prioritarias para especies endémicas de primates dependió de la elección del concepto de especie, mientras que las áreas prioritarias en cuanto a la riqueza de especies de primates no fueron afectadas por el concepto de especie. Nuestros resultados sugieren que la identificación de un área prioritaria basada en un grupo de taxones relativamente pequeño puede variar con el grupo de especies a investigar y con sus clasificaciones taxonómicas. Debido a la falta de congruencia entre las áreas prioritarias de diversidad de primates de Borneo a escala detallada y otras citadas en la bibliografia, los primates de Borneo no serían adecuados para identificar áreas de riqueza de especies en general. Los primates de Borneo podrían, sin embargo, ser indicadores útiles de la diversidad en tierras bajas de la isla.