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Loss of Genetic Variation in Greater Prairie Chickens Following a Population Bottleneck in Wisconsin, U.S.A.

Authors


‡Address correspondence to P. Dunn, email pdunn@uwm.edu

Abstract

Abstract: Over the last century, populations of the Greater Prairie Chicken (   Tympanuchus cupido ) have declined or gone extinct throughout midwestern North America. In Wisconsin the population declined by 50% from 1951 to 1961 and has remained at low ( 1500 individuals ) but fluctuating levels for the past 40 years. We examined historic ( 1951 ) and contemporary ( 1996–1999 ) populations of prairie chickens in Wisconsin to determine whether there was a loss of genetic variation following the population bottleneck. We compared microsatellite DNA variation at six loci in historic ( 1951, n = 47 ) and contemporary ( 1996–1999, n = 87 ) populations. Population mean heterozygosity and number of alleles per locus were significantly lower in the late 1990s than in 1951. This loss of genetic variation following a population bottleneck is consistent with the results of a similar study in Illinois, but we found no evidence of a reduction in hatching success.

Abstract

Resumen: A lo largo del último siglo las poblaciones de pollos de la gran pradera (   Tympanuchus cupido ) han disminuido o se han extinguido en el Oeste medio de Norteamérica. En Wisconsin la población disminuyó un 50% entre 1951 y 1961 y se ha mantenido a niveles bajos ( 1500 individuos ) pero fluctuantes durante los últimos 40 años. Examinamos las poblaciones históricas ( 1951 ) y contemporáneas ( 1996–1999 ) de Tympanuchus cupido en Wisconsin para determinar si había una pérdida de variabilidad genética después de un cuello de botella poblacional. Comparamos la variación de ADN microsatélite en seis loci en poblaciones históricas ( 1951, n = 47 ) y contemporáneas ( 1996–1999, n = 87 ). La heterocigosidad y el número de alelos por locus fueron significativamente más bajos hacia finales de los años 90 que en 1951. Esta pérdida de variación genética posterior al cuello de botella poblacional es consistente con los resultados de un estudio similar en Illinois; sin embargo, no encontramos evidencia de una reducción en el éxito de incubación.

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