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Keywords:

  • Africa, cattle breeds, diversity, extinction probability, Weitzman approach
  • Palabras Clave: Africa, diversidad, método de Weitzman, probabilidad de extinción, razas de ganado

Abstract: To evaluate the Weitzman approach for assessing alternative conservation strategies for breed ( population ) diversity, we used genetic distance measures between 49 African cattle breeds divided into two groups of 26 taurine ( Bos taurus ) and sanga ( Bos taurus×Bos indicus ) breeds and 23 zebu ( Bos indicus ) and zenga ( sanga ×Bos indicus ) breeds. The derived maximum-likelihood trees clearly displayed the geographic distribution and the zebu-taurine admixture of the breeds. We developed a novel scheme to estimate the extinction probability for each breed which considered total population size, change of population size over the last 10 years, distribution of the breed, risk of indiscriminate crossing, organization among farmers, establishment of conservation schemes, political situation of the countries, special traits, sociocultural importance, and reliability of information. This scheme yielded reasonable estimates of extinction probabilities for the analyzed breeds, which were significantly influenced by the population size and its recent change, distribution of the breed, organization among farmers, establishment of conservation schemes, and reliability of information. The average extinction probability over all breeds and for each breed group was around 48%. Diversity in the zebu-zenga group was only half the diversity in the taurine-sanga group, mainly because of the lower number of breeds and their genetic origin. For both groups, the expected diversity after 20–50 years was about half the current diversity, and the coefficient of variation was about 20%. Our results suggest that the optimum conservation strategy is to give priority to those breeds with the highest marginal diversity, rather than to the most endangered breeds; thus, Madagascar Zebu and Muturu should be given conservation priority in their respective groups. Our study demonstrates that efficient conservation of genetic diversity with limited funds has to take genetic and nongenetic factors into account. Nongenetic factors are accounted for within our scheme to derive extinction probabilities. Within-breed and within-population diversity are not accounted for. Extending Weitzman's basic approach accordingly could yield an effective methodology for determining conservation strategies under highly varying circumstances and for many species, including wild organisms.

Resumen: Para evaluar el método de Weitzman de valoraración de estrategias alternativas para la conservación de la diversidad de razas ( poblaciones ), utilizamos medidas de distancia genética entre 49 razas de ganado africano divididas en dos grupos de 26 razas de taurinos ( Bos taurus ) y sanga ( Bos taurus×Bos indicus ) y 23 razas de cebú ( Bos indicus ) y zenga ( sanga ×Bos indicus ). Los árboles de similitud máxima derivados mostraron claramente la distribución geográfica y la mezcla taurino/cebú de las razas. Desarrollamos un novedoso esquema para estimar la probabilidad de extinción de cada raza considerando el tamaño de la población, cambios en el tamaño de la población en los últimos 10 años, distribución de la raza, riesgo de cruzas indiscriminadas, organización de campesinos, establecimiento de planes de conservación, situación política de los países, características especiales, importancia sociocultural y confiabilidad de la información. Este esquema produjo estimaciones razonables de las probabilidades de extinción de las razas analizadas, que fueron influidas significativamente por el tamaño de la población y sus cambios recientes, la distribución de la raza, la organización de campesinos, el establecimiento de planes de conservación y la confiabilidad de la información. La probabilidad de extinción promedio para todas las razas y para cada grupo de razas fue alrededor de 48%. La diversidad del grupo cebu/zenga fue solo la mitad de la diversidad del grupo taurino/sanga, debido principalmente al menor número de razas y su origen genético. La diversidad esperada después de 20 a 50 años para ambos grupos fue casi la mitad de la diversidad actual, y el coeficiente de variación fue de 20% aproximadamente. Nuestros resultados sugieren que la estrategia de conservación óptima es darle prioridad a las razas con la diversidad marginal más alta, no a las razas en mayor peligro: por lo tanto, se le debe dar prioridad de conservación a Cebú Madagascar y Muturu en sus respectivos grupos. Nuestro estudio destaca que la conservación eficiente de diversidad genética con financiamiento limitado debe considerar factores genéticos y no genéticos. Los factores no genéticos son incluidos en nuestro esquema para derivar probabilidades de extinción. La diversidad intra-raza y poblacional no son consideradas. En consecuencia, la extensión del método básico de Weitzman produciría una metodología efectiva para determinar estrategias de conservación bajo circunstancias muy variables y para muchas especies, incluyendo organismos silvestres.