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Abstract: Identifying the biological traits of species that predispose them to extinction is a focus of research in evolutionary ecology and conservation biology. This research has traditionally been divided between studies of extinction or decline in undisturbed habitat islands and studies of the persistence of species affected adversely by human influence. I combined these approaches to test for correlations between nine ecological, behavioral, and life-history traits and vulnerability to local extinction for 41 species of carnivores, primates, and ungulates in fragmented and exploited habitats in Ghana, West Africa, while accounting statistically for phylogeny. Species distributed in isolated populations were most prone to local extinction, and monogamous species and those wherein males defended small harems were also prone to extinction. Body size, fecundity, abundance, habitat specialization, trophic group, and the degree to which hunters and consumers preferred a species generally were unrelated to species persistence. Although population isolation and mating system were the only traits that explained a significant amount of the observed variation in persistence of all species, analyses of carnivores, primates, and ungulates as groups yielded varied results. Mammals most prone to local extinction in my study reserves were also those listed by the World Conservation Union as being at greatest risk of global extinction. Thus, my results suggest that the relative isolation of populations and the mating system displayed by mammals may be good general predictors of their persistence.

Resumen: Un tema de investigación en ecología evolutiva y biología de la conservación es la identificación de las características biológicas de las especies que las predisponen a la extinción. Esta investigación tradicionalmente se ha dividido entre estudios de extinción o declinación en islas de hábitat no perturbado y estudios de la persistencia de especies afectadas adversamente por la influencia humana. Combiné estas aproximaciones para probar correlaciones entre nueve características ecológicas, conductuales y de historia de vida y la vulnerabilidad a la extinción local de 41 especies de carnívoros, primates y ungulados en hábitats fragmentados y explotados en Ghana, África Occidental, considerando la filogenia estadísticamente. Las especies distribuidas en poblaciones aisladas fueron más susceptibles a la extinción local, y especies monógamas y especies en las que los machos defienden pequeños harems también fueron susceptibles a la extinción. El tamaño del cuerpo, la fecundidad, la densidad poblacional, la especialización de hábitat, el grupo trófico y el grado en el que cazadores y consumidores prefieren una especie generalmente no se relacionaron con la persistencia de la especie. Aunque el aislamiento de la población y el sistema de apareamiento fueron las únicas características que explicaron una cantidad significativa de la variación observada en la persistencia de todas las especies, el análisis de carnívoros, primates y ungulados como grupos produjeron resultados variados. Los mamíferos más susceptibles a la extinción local en las reservas estudiadas fueron los enumerados como en mayor riesgo de extinción global por la World Conservation Union. Por lo tanto, mis resultados sugieren que el relativo aislamiento de poblaciones y el sistema de apareamiento mostrado por mamíferos pueden ser buenos predictores generales de su persistencia.