Effects of Exotic Habitat on Nesting Success, Territory Density, and Settlement Patterns in the Blackcap (Sylvia atricapilla )

Authors

  • Vladimír Remeš

    1. Department of Zoology, Palacký University, Tř. Svobody 26, 771 46 Olomouc, Czech Republic,
      and U.S. Geological Survey Biological Resources Division, Montana Cooperative Wildlife Research Unit,
      University of Montana, Missoula, MT 59812, U.S.A.
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Address correspondence to Department of Zoology, Palacký University, Tř. Svobody 26, 771 46 Olomouc, Czech Republic, email remes@prfnw.upol.cz

Abstract

Abstract: Animals are expected to distribute themselves in a heterogeneous environment in such a way that they maximize their reproductive output. When the environment is profoundly changed by human pressure, however, cues used for habitat selection in the past may no longer provide reliable information about habitat quality. I monitored the nesting success of Blackcaps (  Sylvia atricapilla ) in two types of forest in southern Moravia in the Czech Republic. I assessed their breeding density and territory size using a territory mapping method and the minimum convex polygon method. I determined spring arrival through direct observations and measured vegetation characteristics and pattern of spring leafing of shrubs in both forests. I show that Blackcaps preferentially settled in a plantation of introduced black locust (   Robinia pseudoacacia ) upon their return from spring migration. In this plantation, they reached twice the density as that observed in a natural floodplain forest nearby. However, they had significantly lower nesting success ( 15.5% ) than in the floodplain forest ( 59% ). Returning migrant Blackcaps may be lured by early-leafing shrubs in the exotic plantation to settle earlier and at higher densities in the reproductively inferior habitat. My results show that ( 1 ) it is not possible to assess habitat quality based solely on breeding densities, ( 2 ) human-modified habitats can function as ecological traps by luring settling birds into unsuitable habitats, and ( 3 ) by replacing exotic plant species with native ones we can restore native communities and increase the breeding productivity of bird populations.

Abstract

Resumen: Se espera que los animales se distribuyan en un medio heterogéneo de tal modo que maximicen su producción reproductiva. Sin embargo, cuando el ambiente es cambiado profundamente por la presión humana, los indicios para la selección de hábitat usados en el pasado pueden no proporcionar información confiable sobre la calidad del hábitat en la actualidad. Se hizo un monitoreo del éxito reproductivo de Sylvia atricapilla en dos tipos de bosque en el sur de Moravia, república Checa. Se evaluó su densidad reproductiva y el tamaño del territorio utilizando un método de mapeo de territorio y el método de mínimo polígono convexo. Se determinó la llegada en primavera por medio de observaciones directas y se midieron las características de la vegetación y el patrón de desarrollo foliar de arbustos en los dos bosques. Se muestra que Sylvia atricapilla preferentemente se establecieron en una plantación de Robinia pseudoacacia a su regreso de la migración primaveral. En esta plantación alcanzaron una densidad dos veces mayor que la observada en un bosque inundable cercano. Sin embargo, tuvieron un éxito de anidación ( 15.5% ) significativamente menor que en el bosque inundable ( 59% ). Las aves retornantes pueden ser atraídas por los arbustos con hojas jóvenes en la plantación exótica y por lo tanto se establecen más temprano y en mayores densidades en el hábitat reproductivamente inferior. Los resultados muestran que ( 1 ) no es posible evaluar la calidad del hábitat basado en las densidades reproductivas únicamente, ( 2 ) los hábitats modificados por humanos pueden funcionar como trampas ecológicas al atraer aves hacia hábitats inadecuados y ( 3 ) reemplazando las especies de plantas exóticas con nativas podemos reestablecer comunidades nativas e incrementar la productividad reproductiva de poblaciones de aves.

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