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Abstract: Amphibian populations are declining on all continents on which they occur, but not all species have been affected equally. Populations of some species are extirpated, others have declined but survive, some have not obviously declined, and some are increasing. If amphibian populations at multiple sites were affected by the same factors, then surviving species should share traits that promote persistence, whereas declining species should share traits that promote susceptibility. Identifying these traits can help diagnose potential causes and thus help to direct conservation actions. Using logistic regression, we quantified the vulnerability of amphibian populations in four areas in Central America. We analyzed a species-specific database of taxonomic identity, geographic and elevational range, elevational distribution, adult and larval habitat, activity period, and maximum adult body size. We found that ( 1 ) all four sites exhibited the same pattern of decline ( there were no interactions between site and other variables ); ( 2 ) declining populations shared aquatic habitats, restricted elevational ranges, and large body sizes; and ( 3 ) there was an interaction between body size and elevational range. The most significant variable in the model was lifetime aquatic index, a factor unrelated to demographic vulnerability and one that therefore might indicate the potential causative agent( s ). Our results provide a predictive model with which to assess potential causes of population declines in other areas, and we generated a list of 52 species predicted to decline at a currently unaffected site in central Panama.

Resumen: Las poblaciones de anfibios están declinando en todos los continentes donde ocurren, pero no todas las especies han sido afectadas por igual. Algunas especies han sido extirpadas, otras han declinado pero sobreviven, algunas no han declinado notablemente y otras están aumentando. Si las poblaciones de anfibios en varios sitios fueran afectadas por los mismos factores, las especies sobrevivientes deberían compartir características que promuevan la persistencia mientras que las especies en declinación deberían compartir características que promuevan la susceptibilidad. La identificación de estas características puede ayudar a diagnosticar las causas potenciales y así ayudar a dirigir medidas de conservación. Utilizando regresión logística, cuantificamos la vulnerabilidad de las poblaciones de anfibios en cuatro áreas de Centro América. Analizamos una base de datos de identidad taxonómica de especies, rango geográfico y altitudinal, distribución altitudinal, hábitat de larvas y adultos, período de actividad y máxima talla corporal de adultos. Encontramos que ( 1 ) los cuatro sitios presentaron el mismo patrón de declinación ( no hubo interacciones entre el sitio y otras variables ), ( 2 ) las poblaciones en declinación compartieron hábitats acuáticos, rangos altitudinales restringidos y tamaño corporal grande y ( 3 ) hubo interacción entre el tamaño corporal y el rango altitudinal. La variable más significativa del modelo fue el índice de vida acuática, un factor no relacionado con la vulnerabilidad demográfica y que, por lo tanto, podría indicar el agente causal potencial. Nuestros resultados proporcionan un modelo predictivo para evaluar las causas potenciales de declinación poblacional en otras áreas, y generamos una lista de 52 especies de declinación prevista en un sitio actualmente no afectado del centro de Panamá.