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Abstract: Study of the population biology of introduced species has elucidated many fundamental questions in ecology and evolution. Detailed population biological research is likely to aid in fine-tuning control of widespread and/or long-established invasions, and it may lead to novel control methods. It will also contribute to an overall understanding of the invasion process that may aid in the formulation of policy and help to focus attention on invasions that are especially prone to becoming problematic. But the importance of intensive population biological research in dealing with introduced species, especially those recently introduced, is often limited. In the worst instances, the absence of population biological data can be an excuse for inaction, when a prudent decision or quick and dirty operation might have excluded or eliminated an invader. The most effective way to deal with invasive introduced species, short of keeping them out, is to discover them early and attempt to eradicate or at least contain them before they spread. This approach has often been successful, but its success has usually relied on brute-force chemical and mechanical techniques, not on population biological research.

Resumen: El estudio de la biología poblacional de las especies introducidas ha aclarado muchas preguntas fundamentales en ecología y evolución. La investigación detallada de la biología poblacional probablemente ayude a afinar el control de invasiones ampliamente distribuidas y/o establecidas tiempo atrás, y puede conducir a métodos originales de control. También contribuirá al conocimiento general del proceso de invasión que puede ayudar en la formulación de políticas y ayudar a enfocar la atención en invasiones que son especialmente propensas a convertirse en problemáticas. Sin embargo, la importancia de la investigación intensiva sobre biología poblacional en el combate a las especies introducidas, especialmente las recientemente introducidas, es frecuentemente limitada. En el peor de los casos, la ausencia de datos de biología poblacional puede ser una excusa para no actuar, cuando una decisión prudente o una operación rápida podría haber excluido o eliminado a un invasor. La forma más efectiva de hacer frente a las especies invasoras introducidas, a falta de mantenerlas fuera, es el descubrirlas temprano, e intentar erradicarlas o al menos contenerlas antes de que se dispersen. Este en fogue ha sido frecuentemente exitosa, pero su éxito ha recaído generalmente en técnicas químicas y mecánicas usando la fuerza bruta y no en investigación sobre la biología poblacional.