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Abstract: We used historical data to parameterize species-accumulation models relating international trade to the establishment rates of nonindigenous species in the United States over the past century. We then coupled these relationships with published trade forecasts to predict future invasion rates for insects, plant pathogens, and mollusks. Relationships between the accumulation of non-native species and merchandise imports were reasonably described by log-log and log-linear species-area models and Michaelis-Menten accumulation functions. However, the latter two models produced markedly better fits. When coupled with projected trade forecasts, the log-linear species-area model predicted 16–24% taxon-specific increases in the number of nonindigenous species established in the United States from 2000 to 2020. The Michaelis-Menten model predicted much lower 3–6% increases, but even this meant 115 new insect species and 5 new plant pathogens. These results suggest that the ecological and economic costs associated with human-caused biological invasions may continue to rise substantially over the coming decades.

Resumen: Empleamos datos históricos para parametrizar modelos de acumulación de especies relacionando el comercio internacional con las tasas de establecimiento de especies no-indígenas en los Estados Unidos a lo largo del siglo pasado. Posteriormente acoplamos estas relaciones con predicciones de mercado publicadas para determinar las tasas futuras de invasión para insectos, patógenos de plantas y moluscos. Las relaciones entre la acumulación de especies no nativas y las mercancías de importación fue razonablemente descrita por modelos de especies-áreas log-log y log-lineal y las funciones de acumulación de Michaelis-Menten. Sin embargo, estos últimos dos modelos produjeron ajustes notablemente mejores. Cuando se acoplaron con predicciones de mercado proyectadas, los modelos de especie-área logarítmicas-lineales predijeron incrementos específicos de taxón del 16-24% en el número de especies no indígenas establecidas en los Estados Unidos del 2000 al 2020. El modelo de Michaelis-Menten predijo incrementos mucho menores del 3-6%, pero aún esto representa 115 nuevas especies de insectos y 5 nuevas especies de patógenos de plantas. Estos resultados sugieren que los costos ecológicos y económicos asociados con las invasiones biológicas causadas por humanos podrían continuar incrementándose sustancialmente a lo largo de las siguientes décadas.