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Deforestation Trends in a Tropical Landscape and Implications for Endangered Large Mammals

Authors


‡email wcs-ip@indo.net.id

Abstract

Abstract: The remarkable large-mammal fauna of the Indonesian island of Sumatra is one of the most endangered on Earth and is threatened by rampant deforestation. We used remote sensing and biological surveys to study the effects of deforestation on populations of endangered large mammals in a Sumatran landscape. We measured forest loss and created a predictive model of deforestation for Bukit Barisan Selatan National Park and an unprotected buffer area based on satellite images between 1985 and 1999. We used automatic cameras to determine the distribution and relative abundance of tigers (   Panthera tigris sumatrae ), elephants (  Elephas maximus ), rhinoceros (  Dicerorhinus sumatrensis ), and tapirs (  Tapir indicus ). Between 1985 and 1999, forest loss within the park averaged 2% per year. A total of 661 km 2 of forest disappeared inside the park, and 318 km 2 were lost in a 10-km buffer, eliminating forest outside the park. Lowland forest disappeared faster than hill/montane forest (  by a factor of 6  ) and forests on gentle slopes disappeared faster than forests on steep slopes (  by a factor of 16  ). Most forest conversion resulted from agricultural development, leading to predictions that by 2010 70% of the park will be in agriculture and that by 2036 lowland forest habitat will be eliminated. Camera-trap data indicated avoidance of forest boundaries by tigers, rhinoceroses ( up to 2 km ), and elephants ( up to 3 km ). Classification of forest into core and peripheral forest based on mammal distribution suggests that, by 2010, core forest area for tigers and rhinoceros will be fragmented and reduced to 20% of remaining forest. Core forest area for elephants will be reduced to 0.5% of remaining forest. Halting forest loss has proven one of the most difficult and complex problems faced by Indonesia's conservation agencies today and will require a mix of enforcement, wise land-use strategies, increased education, capacity to manage, and new financing mechanisms.

Abstract

Resumen: La asombrosa fauna de mamíferos grandes de la isla indonesa de Sumatra es una de las más en peligro de extinción sobre la Tierra y esta amenazada por una deforestación incontrolable. Utilizamos percepción remota y prospecciones biológicas para estudiar los impactos de la deforestación sobre las poblaciones de mamíferos grandes en peligro en un paisaje de Sumatra. Medimos la pérdida de bosques y creamos un modelo predictivo de la deforestación para el Parque Nacional Bukit Barisan Selatan y para un área de amortiguamiento no protegida con base en imágenes de satélite entre 1985 y 1999. Utilizamos cámaras automáticas para determinar la distribución y la abundancia relativa de tigres (   Panthera tigris sumatrae ), elefantes (  Elephas maximus ), rinocerontes (   Dicerorhinus Sumatrensis ), y tapires (   Tapir indicus ). Entre 1985 y 1999 la pérdida de bosques dentro del parque promedió 2%/año. Un total de 661 km 2 de bosque desaparecieron dentro del parque, y se perdieron 318 km 2 en una zona de amortiguamiento de 10 km, eliminándose bosques fuera del parque. El bosque en tierras bajas desapareció más rápido que el bosque de lomerío o montano (  por un factor de 6  ) y bosques en lomeríos suaves desaparecieron más rápido que el bosque en pendientes pronunciadas (  por un factor de 16  ). La mayor conversión de bosque resultó del desarrollo agrícola, llevando a predicciones de que en 2010 el 70% del parque será agrícola y que en 2036 el hábitat para bosque de tierras bajas habrá sido eliminado. Datos de cámaras automáticas indicaron la evasión de linderos de bosques por tigres, rinocerontes (  hasta 2 km ) y elefantes (  hasta 3 km ). La clasificación del bosque en bosque núcleo y periférico sugiere que para 2010, el bosque núcleo para tigres y rinocerontes estará fragmentado y reducido a 20% de bosque remanente. El bosque núcleo para elefantes estará reducido a 0.5% del bosque remanente. Detener la pérdida de bosques es uno de los problemas más difíciles y complejos que enfrentan las agencias indonesas de conservación y requerirá de una combinación de fuerza pública, estrategias de uso de suelo inteligentes, mayor educación, capacidad administrativa y nuevos mecanismos de financiamiento.

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