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Abstract: In the Pacific island of Guam, flying fox (  Pteropus mariannus and P. tokudae ) populations historically persisted for centuries despite subsistence foraging by the indigenous Chamorro people. However, the militarization of Guam in the twentieth century, with an increased emphasis on a cash rather than a subsistence economy, led to two features that had deleterious effects on the flying fox populations: easy access to firearms greatly increased hunter yields and disposable income facilitated commercial traffic in flying foxes. As a result, consumption of flying foxes dramatically increased, leading to the extinction of one indigenous species and near extinction of another. The demise of the flying fox populations was mirrored by a subsequent decrease in the health of the Chamorro people. Amyotrophic lateral sclerosis–Parkinsonism dementia complex ( ALS-PDC ), a neurological disease with aspects of ALS, Alzheimer's, and Parkinson's disease, became a major cause of adult death in some villages. It has been recently hypothesized that consumption of flying foxes by the Chamorro may have generated sufficiently high cumulative doses of neurotoxins to result in the observed high levels of ALS-PDC among the Chamorros in Guam because flying foxes forage on cycad seeds that are rich in neurotoxins. Commercialization of traffic in wild flying fox populations may have therefore produced grave health consequences for the Chamorro people.

Resumen: En la isla de Guam en el Pacífico, las poblaciones de zorros voladores (   Pteropus mariannus y P. tokudae ) históricamente persistieron por siglos a pesar del forrajeo de subsistencia por habitantes indígenas Chamorro. Sin embargo, la militarización de Guam en el siglo veinte, con un mayor énfasis en una economía de capital en lugar de una economía de subsistencia, condujo a dos características que tuvieron impactos deletéreos sobre las poblaciones de zorros voladores: el acceso fácil a las armas de fuego aumentó significativamente las capturas y el ingreso disponible facilitó el tráfico comercial de zorros voladores. Como resultado, el consumo de zorros voladores aumentó drásticamente, lo que llevó a la extinción de una de las especies nativas y prácticamente a la extinción de la otra. La desaparición de las poblaciones de zorros voladores fue seguida por un desmejoramiento de la salud de los Chamorro. El complejo demencia Parkinsonism–esclerosis lateral amiotrófica ( CDP-ELA ), una enfermedad neurológica con aspectos de ELA, mal de Alzheimer y de Parkinson, se convirtió en una importante causa de muerte entre los adultos de algunos poblados. Se postuló recientemente que el consumo de zorros voladores por Chamorros puede haber generado dosis acumulativas de neurotoxinas lo suficientemente altas como para resultar en los altos niveles de CDP-ELA observados en los Chamorros de Guam, porque los zorros voladores consumen semillas de cícadas que son ricas en neurotoxinas. Por lo tanto, la comercialización del tráfico de poblaciones de zorros voladores puede haber tenido graves consecuencias sobre la salud de los Chamorro.