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Abstract: The massive scale of the 1997–1998 El Niño–associated coral bleaching event underscores the need for strategies to mitigate biodiversity losses resulting from temperature-induced coral mortality. As baseline sea surface temperatures continue to rise, climate change may represent the single greatest threat to coral reefs worldwide. In response, one strategy might be to identify ( 1 ) specific reef areas where natural environmental conditions are likely to result in low or negligible temperature-related bleaching and mortality ( i.e., areas of natural “resistance” to bleaching ) and ( 2 ) reef areas where environmental conditions are likely to result in maximum recovery of reef communities after bleaching mortality has occurred ( i.e., areas of natural community “resilience” ). These “target areas,” where environmental conditions appear to boost resistance and resilience during and after large-scale bleaching events, could then be incorporated into strategic networks of marine protected areas designed to maximize conservation of global coral reef biodiversity. Based on evidence from the literature and systematically compiled observations from researchers in the field, this paper identifies likely environmental correlates of resistance and resilience to coral bleaching, including factors that reduce temperature stress, enhance water movement, decrease light stress, correlate with physiological tolerance, and provide physical or biological enhancement of recovery potential. As a tool for identifying reef areas that are likely to be most robust in the face of continuing climate change and for determining priority areas for reducing direct anthropogenic impacts, this information has important implications for coral reef conservation and management.

Resumen: El blanqueo de corales a escala masiva asociado a El Niño en 1997 -1998 acentúa la necesidad de desarrollar estrategias para mitigar las pérdidas de biodiversidad resultantes de la mortandad de corales inducida por la temperatura. A medida que sigue subiendo la temperatura superficial del océano, el cambio climático podría convertirse en la mayor amenaza para los arrecifes de coral en todo el mundo. Una estrategia posible sería identificar ( 1 ) aquellas áreas específicas de coral donde las condiciones ambientales probablemente resulten en un blanqueo y una mortandad insignificantes asociados a la temperatura ( es decir, áreas de “resistencia” natural al blanqueo ) y ( 2 ) aquellas áreas de coral donde es probable que las condiciones ambientales resulten en la máxima recuperación de las comunidades de arrecifes después de una mortandad por blanqueo, es decir, áreas de “recuperación”natural. Estas áreas de interés, en donde las condiciones ambientales parecieran favorecer la resistencia y la recuperación durante y después de eventos de blanqueo a gran escala, podrían ser incorporadas a redes estratégicas de áreas marinas protegidas cuyo objetivo sería maximizar la conservación de la biodiversidad global de arrecifes coralinos. Según datos bibliográficos y observaciones de investigadores recopiladas sistemáticamente, este artículo identifica las probables correlaciones ambientales de resistencia al blanqueo y recuperación de corales, incluyendo aquellos factores que reducen el estrés por temperatura, favorecen el flujo del agua, disminuyen el estrés lumínico, se correlacionan con tolerancia fisiológica y realzan el potencial de recuperación desde el punto de vista físico y biológico. Esta información es de importancia para la conservación y el manejo de arrecifes de coral como una herramienta para identificar áreas que probablemente sean más robustas al cambio climático y delimitar zonas prioritarias en las que se reducirían los impactos antropogénicos directos.