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Abstract: The Sea Turtle Stranding and Salvage Network has been monitoring turtle strandings for more than 20 years in the United States. High numbers of strandings in the early to mid-1980s prompted regulations to require turtle excluder devices ( TEDs ) on shrimping vessels ( trawlers ). Following year-round TED implementation in 1991, however, stranding levels in the Gulf of Mexico increased. We evaluated the efficacy of TEDs and other management actions ( e.g., fisheries closures ) on loggerhead ( Caretta caretta ) and Kemp's ridley (  Lepidochelys kempii ) turtle populations by analyzing a long-term, stranding data set from the western Gulf of Mexico. Our analyses suggest that both sea turtle population growth and shrimping activity have contributed to the observed increase in strandings. Compliance with regulations requiring turtle excluder devices was a significant factor in accounting for annual stranding variability: low compliance was correlated with high levels of strandings. Our projections suggest that improved compliance with TED regulations will reduce strandings to levels that, in conjunction with other protective measures, should promote population recoveries for loggerhead and Kemp's ridley turtles. Local, seasonal fisheries closures, concurrent with TED enforcement, could reduce strandings to even lower levels. A seasonal closure adjacent to a recently established Kemp's ridley nesting beach may also reduce mortality of nesting adults and thus promote long-term population persistence by fostering the establishment of a robust secondary nesting site.

Resumen: La Red de Varamiento y Salvamento de Tortugas Marinas ha monitoreado los varamientos de tortugas en los Estados Unidos por más de 20 años. En la primera mitad de la década de 1980 hubo un gran número de varamientos lo que impulsó regulaciones que exigen que los barcos camaroneros ( de arrastre ) cuenten con dispositivos excluyentes de tortugas ( DET ). Sin embargo, después de la implementación de DET en 1991, los niveles de varamiento incrementaron. Evaluamos la eficacia de DET y otras medidas de manejo ( por ejemplo, el cierre de pesquerías ) sobre las poblaciones de tortuga de carey ( Caretta caretta ) y de Kemp (  Lepidochelys kempii ) mediante el análisis de un conjunto de datos de varamientos de largo plazo en el occidente del Golfo de México. Nuestros análisis sugieren que tanto el crecimiento poblacional de las tortugas como la actividad camaronera han contribuido al incremento observado de varamientos. El cumplimiento con las exigencias de uso de DET fue un factor significativo en la variabilidad de los varamientos anuales: baja observancia de la regulación se correlacionó con un número alto de varamientos. Nuestras proyecciones sugieren que una mejor observancia de las regulaciones DET junto con otras medidas de protección reducirá los varamientos a niveles que promoverían la recuperación de las poblaciones de tortugas de carey y de Kemp. El cierre por temporadas de las pesquerías locales junto con el cumplimiento con la exigencia de uso de DET, podría reducir los varamientos a niveles aún más bajos. El cierre por temporada de una zona adyacente a una playa donde recientemente anidan tortugas de Kemp también podría reducir la mortalidad de adultos anidantes y así promover la persistencia de la población a largo plazo al propiciar el establecimiento de un sitio robusto de anidación secundaria.