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Abstract: Several studies have demonstrated the negative effects of clearcutting on terrestrial plethodontid salamander populations. However, none has experimentally compared clearcutting with multiple alternative timber-harvest methods. Using a randomized, replicated design, we compared the short-term effects ( 1–4 years after harvest ) of clearcutting to effects of leavetree, group selection, and two shelterwood cuts on terrestrial salamanders in the southern Appalachian Mountains of Virginia and West Virginia ( U.S.A. ). Treatment plots were 2 ha each. We also compared salamander age class ( percent juvenile ), fecundity ( percentage of females carrying eggs and average number of eggs per gravid female ), size of gravid females, and species composition and diversity between treatments with canopy removal ( cut ) and those without canopy removal ( uncut ). All treatments with canopy removal had significantly fewer salamanders than the control treatment, but salamander abundances on alternative treatments with canopy removal did not differ significantly from salamander abundances on the clearcuts. There were no significant differences between cut and uncut treatments in the proportion of females that were gravid or in the average number of eggs in gravid females; however, gravid Plethodon cinereus females weighed more on the cut treatments and gravid Desmognathus ochrophaeus females weighed more on uncut treatments. There were no significant differences between cut and uncut treatments in the proportion of the sample that was juvenile, except in the largest species tested, P. glutinosus, which had a significantly higher proportion of juveniles in the uncut treatments. We conclude that initial declines in terrestrial plethodontid abundance caused by timber harvesting may be minimized across the landscape by concentrating high-intensity timber harvesting ( clearcutting ) in small areas (  a few hectares in size  ).

Resumen: Varios estudios han demostrado los impactos negativos de la tala rasa sobre poblaciones de salamandras pletodóntidas terrestres. Sin embargo, ninguno ha comparado experimentalmente la tala rasa con múltiples métodos alternativos de cosecha de madera. Utilizando un diseño aleatorio, replicado, comparamos los efectos a corto plazo ( 1–4 años postcosecha ) de la tala rasa con los efectos de prácticas silvícolas alternativas sobre salamandras terrestres en el sur de las montañas Apalaches en Virginia y Virginia del Oeste ( E.U.A. ). Las parcelas de tratamiento eran de 2 ha cada una. También comparamos la clase de edad de salamandras ( porcentaje de juveniles ), fecundidad ( porcentaje de hembras con huevos y promedio de huevos por hembra grávida ), tamaño de hembras grávidas y composición de especies y diversidad entre tratamientos con remoción de dosel ( corte ) y sin remoción de dosel ( sin corte ). Todos los tratamientos con remoción de dosel tuvieron un número significativamente menor de salamandras que el control; sin embargo, las abundancias de salamandras en tratamientos alternativos con remoción de dosel no difirieron significativamente de las abundancias de salamandras en las zonas taladas. No hubo diferencias significativas entre tratamientos con y sin corte en cuanto a la proporción de hembras grávidas, ni en cuanto al promedio de huevos en las hembras grávidas; sin embargo, las hembras grávidas de Plethodon cinereus pesaron más en los tratamientos con corte y las hembras grávidas de Desmognathus ochrophaeus pesaron más en los tratamientos sin corte. No hubo diferencias significativas entre tratamientos con y sin corte en cuanto a la proporción juvenil de la muestra, excepto en la especie estudiada de mayor tamaño, P. glutinosus, que tuvo una proporción significativamente mayor de juveniles en los tratamientos sin corte. Concluimos que las disminuciones iniciales en la abundancia de pletodóntidos terrestres debido a la cosecha de madera pueden minimizarse en el paisaje al concentrar la cosecha intensiva de madera ( tala ) en áreas pequeñas ( de unas pocas hectáreas de extensión ).