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Abstract: Efforts to restore populations to locations from which they have been extirpated may be hampered by maladaptation in the introduced group because they came from a different environment. Estimates of natural selection acting on the new population can be used to deduce maladaptation and tailor efforts to reduce its effects. We estimated natural selection acting on Atlantic salmon (  Salmo salar ) undergoing restoration to the Connecticut River ( U.S.A. ). More than 3500 mark-recapture records in a small tributary ( West Brook, Massachusetts ) were used to estimate selection acting on body length, body mass, condition factor, and growth. Estimates were obtained for three to four different cohorts, two age classes ( second and third years of life ), and two seasons ( winter and summer ). We found little evidence that any of the traits were subject to strong directional selection (  favoring larger or smaller trait values ). Interestingly, fish that were larger or had higher condition factors rarely survived at higher rates, a result conflicting with the conventional “bigger is better” expectation. We also found little evidence that any of the traits were subject to strong or consistent stabilizing selection (  favoring trait values near the mean ). Our results suggest that the specific traits we examined are not limiting adaptation and are probably not preventing the population from becoming self-sustaining. Future efforts should concentrate on other potentially limiting traits, such as the timing of smolt migration. Our results also suggest that any additional introductions of exogenous fish need not be concentrated on the size or growth of juveniles in potential source populations.

Resumen: Los esfuerzos para restablecer poblaciones en localidades de donde han sido extirpadas pueden obstaculizarse por la falta de adaptación del grupo introducido ( porque provienen de un ambiente diferente ). Se pueden usar estimaciones de la acción de la selección natural sobre las poblaciones nuevas para deducir la falta de adaptación y guiar los esfuerzos para reducir sus efectos. Estimamos la acción de la selección natural sobre el salmón del Atlántico ( Salmo salar ) bajo restauración en el Río Connecticut ( EE.UU. ). Se usaron más de 3500 registros de captura-recaptura en un pequeño afluente ( Arroyo West, Massachussets ) para estimar la acción de la selección sobre la longitud del cuerpo, masa corporal, condición corporal y crecimiento. Se obtuvieron estimaciones para tres a cuatro cohortes diferentes, dos clases de edad ( segundo y tercer año de vida ) y dos estaciones ( invierno y verano ). Encontramos poca evidencia de que alguna de las características haya sido sujeta a la selección direccional fuerte (  favoreciendo valores mayores o menores ). Se remarcó que los peces de mayor tamaño y con mejores condiciones corporales raramente sobrevivieron en tasas mayores, resultado que contradice la expectativa convencional de que “cuanto más grande mejor”. También encontramos poca evidencia de que alguna de las características estuviera sujeta a selección estabilizante fuerte o consistente (  favoreciendo valores cerca de la media ). Nuestros resultados sugieren que las características específicas que examinamos no limitan la adaptación y probablemente no impidan que la población se vuelva auto sostenible. Los futuros esfuerzos deben concentrarse en otras características potencialmente limitantes, tales como la sincronización de la migración de juveniles. Nuestros resultados también sugieren que introducciones adicionales de peces exógenos no necesitan concentrarse en el tamaño o crecimiento de juveniles en potenciales poblaciones fuente.