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Abstract: The U. S. Endangered Species Act ( ESA ) requires that recovery plans establish “objective, measurable” criteria on which to base listing decisions. Recovery plans are more effective if these criteria are clearly linked to the biology of species of interest. We reviewed recovery plans for 27 listed insect species. Recovery criteria for threatened and endangered insects were poorly linked to species biology. We used population viability analysis to develop quantitative recovery criteria for insects whose population sizes can be estimated, and applied this framework in the context of a recently listed butterfly, the Fender's blue (  Icaricia icarioides fenderi ). We used a simple diffusion-approximation approach developed to estimate extinction risk from count-based census data. The method assumes that future trends can be predicted based on current conditions and that observer error is minimal. Of 12 sites we surveyed for at least 8 years, only one population had a high likelihood of persistence. Given observed variation in population growth rate ( σ 2 = 0.79 ) and an initial population size of 300 butterflies, a minimum average growth rate ( λ ) of 1.83 would be needed for there to be a 95% probability that a population would survive 100 years. As the number of independent sites increased, the minimum λ required to have a 95% probability that at least a population at one site would survive 100 years declined. For downlisting, we recommend that three independent sites be maintained or restored in each region of the Fender's blue, with minimum average growth rates of at least λ = 1.55 over 10 years. Given that 41 insect species are listed under the ESA, development of quantitative recovery criteria would be useful and feasible for at-risk insect species whose population sizes can be estimated.

Resumen: El Acta de Especies en Peligro de E. U. A. ( AEP ) requiere que los planes de recuperación establezcan criterios “objetivos, mensurables” para sustentar las decisiones de listado. Los planes de recuperación son más efectivos si estos criterios se relacionan claramente con la biología de la especie de interés. Revisamos los planes de recuperación de 27 especies de insectos listadas. Los criterios para la recuperación de insectos amenazados y en peligro estaban deficientemente relacionados con la biología de la especie. Utilizamos análisis de viabilidad poblacional para desarrollar criterios cuantitativos para la recuperación de insectos cuyo tamaño poblacional se puede estimar, y aplicamos este marco conceptual en el contexto de una mariposa recientemente listada (  Icaricia icarioides fenderi ). Utilizamos un enfoque simple de aproximación difusa para estimar el riesgo de extinción a partir de datos de conteo en censos. El método supone que se pueden predecir tendencias futuras con base en condiciones actuales y que el error del observador es mínimo. De 12 sitios muestreados durante por lo menos 8 años, solo una población tuvo una probabilidad de persistencia alta. Dada la variación observada en la tasa de crecimiento poblacional ( σ 2 = 0.79 ) y un tamaño poblacional inicial de 300 mariposas, se requeriría una tasa mínima de crecimiento promedio ( λ ) de 1.83 para que hubiera 95% de probabilidad de que la población sobreviva 100 años. A medida que aumentó el número de sitios independientes, declinó la λ mínima para tener 95% de probabilidad de que por lo menos una población sobreviviera 100 años en un sitio. Para retirarla de la lista, recomendamos que en cada región de Icaricia icarioides fenderi se mantengan o restauren tres sitios independientes, con tasas mínimas de crecimiento promedio de por lo menos λ = 1.55 por 10 años. Considerando las 41 especies de insectos listadas en el AEP, sería útil y factible desarrollar criterios de recuperación cuantitativos para especies de insectos en peligro cuyos tamaños poblacionales pueden ser estimados.