SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: The coast-inhabiting Suter's skink ( Oligosoma suteri ) has a fragmented distribution on islands around northern New Zealand, which has been attributed to the effects of introduced predators. We used classification trees to assess a range of factors that might influence the distribution of Suter's skinks. We then assessed the vulnerability to predation of juvenile and adult Suter's skinks by using a population viability analysis ( PVA ) model. We tested predictions from the classification tree and PVA models on two islands from which introduced Pacific rats (  Rattus exulans ) were removed. On one island, Suter's skinks were reintroduced ( assuming previous extirpation by rats ), and on the other the skinks had survived in the presence of Pacific rats. Our results revealed that populations of Suter's skinks are likely to be susceptible to predation where there are no bouldery beaches as refuges. Where these beaches are present, they are likely to function as refuges only if there is effective protection for adults. We conclude, however, that despite some apparently compelling circumstantial evidence of the effects of introduced predators on New Zealand lizards, it appears impractical to verify cause and effect with field manipulations if lizards and introduced predators do not already coexist.

Resumen:Oligosoma suteri, una lagartija costera, tiene una distribución fragmentada en islas en el norte de Nueva Zelanda. Este tipo de distribución se ha atribuido a los efectos de depredadores introducidos. Utilizamos árboles de clasificación para evaluar una serie de factores que pueden influir en la distribución de Oligosoma suteri. Posteriormente evaluamos la vulnerabilidad de juveniles y adultos a la depredación por medio de un modelo de análisis de viabilidad poblacional ( AVP ). Probamos las predicciones del árbol de clasificación y de los modelos de AVP en dos islas de las que se removieron las ratas (  Rattus exulans ) introducidas. En una isla, se reintrodujeron las lagartijas costeras ( suponiendo que habían sido extirpadas previamente por ratas ), y en la otra las lagartijas habían sobrevivido la presencia de las ratas. Nuestros resultados revelaron que es probable que las poblaciones de Oligosoma suteri sean susceptibles a la depredación donde no hay playas rocosas que sirvan de refugio. Donde están presentes estas playas, es probable que funcionen como refugio solo si hay protección efectiva para adultos. Sin embargo concluimos que, no obstante alguna evidencia circunstancial convincente de los efectos de depredadores introducidos sobre lagartijas de Nueva Zelanda, parece poco práctico verificar causa y efecto con manipulaciones a campo sin que las lagartijas y depredadores introducidos hayan coexistido previamente.