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Abstract: Terrestrial habitats surrounding wetlands are critical to the management of natural resources. Although the protection of water resources from human activities such as agriculture, silviculture, and urban development is obvious, it is also apparent that terrestrial areas surrounding wetlands are core habitats for many semiaquatic species that depend on mesic ecotones to complete their life cycle. For purposes of conservation and management, it is important to define core habitats used by local breeding populations surrounding wetlands. Our objective was to provide an estimate of the biologically relevant size of core habitats surrounding wetlands for amphibians and reptiles. We summarize data from the literature on the use of terrestrial habitats by amphibians and reptiles associated with wetlands ( 19 frog and 13 salamander species representing 1363 individuals; 5 snake and 28 turtle species representing more than 2245 individuals ). Core terrestrial habitat ranged from 159 to 290 m for amphibians and from 127 to 289 m for reptiles from the edge of the aquatic site. Data from these studies also indicated the importance of terrestrial habitats for feeding, overwintering, and nesting, and, thus, the biological interdependence between aquatic and terrestrial habitats that is essential for the persistence of populations. The minimum and maximum values for core habitats, depending on the level of protection needed, can be used to set biologically meaningful buffers for wetland and riparian habitats. These results indicate that large areas of terrestrial habitat surrounding wetlands are critical for maintaining biodiversity.

Resumen: Los hábitats terrestres que rodean humedales son críticos para el manejo de recursos naturales. Aunque la protección de recursos acuáticos contra actividades humanas como agricultura, silvicultura y desarrollo urbano es obvia, también es aparente que las áreas terrestres que rodean a humedales son hábitat núcleo para muchas especies semiacuáticas que dependen de los ecotonos mésicos para completar sus ciclos de vida. Para propósitos de conservación y manejo, es importante definir los hábitats núcleo utilizados por las poblaciones reproductivas locales alrededor de humedales. Nuestro objetivo fue proporcionar una estimación del tamaño biológicamente relevante de los hábitats núcleo alrededor de humedales para anfibios y reptiles. Resumimos datos de la literatura sobre el uso de hábitats terrestres por anfibios y reptiles asociados con humedales ( 19 especies de ranas y 13 de salamandras, representando a 1363 individuos; 5 especies de serpientes y 28 de tortugas representando a más de 2245 individuos ). Los hábitats núcleo terrestres variaron de 159 a 290 m para anfibios y de 127 a 289 para reptiles desde el borde del sitio acuático. Datos de estos estudios también indicaron la importancia de los hábitats terrestres para alimentación, hibernación y anidación, y, por lo tanto, que la interdependencia biológica entre hábitats acuáticos y terrestres es esencial para la persistencia de poblaciones. Dependiendo del nivel de protección requerida, se pueden utilizar los valores mínimos y máximos de hábitats núcleo para definir amortiguamientos biológicamente significativos para hábitats de humedales y riparios. Estos resultados indican que extensas áreas de hábitats terrestres que rodean humedales son críticas para el mantenimiento de la biodiversidad.