Using Ecological-Niche Modeling to Predict Barred Owl Invasions with Implications for Spotted Owl Conservation

Authors


* email town@ukans.edu

Abstract

Abstract: The Spotted Owl (  Strix occidentalis ) is the focus of intense concern as a species threatened by the destruction and fragmentation of primary forest in the Pacific Northwest ( U.S.A. ). Aside from habitat concerns, an additional peril exists for the species: the larger and more aggressive Barred Owl (  S. varia ) is invading the Pacific Northwest and has the potential to overrun much of the range of the endangered species. We evaluated the dimensions of this potential invasion by using ecological niche models based on point-occurrence data. With these tools, we developed models with significant predictions for the native distributions of both Spotted and Barred owls ( tested via independent occurrence data ) and for the invasive range of Barred Owls. Overlap between the models for the two species suggests that most of the northern portion of the Spotted Owl's distribution ( south to about lat. 38°N ) is vulnerable to Barred Owl invasion. We present an example of the potential effects of species invasions on endangered species conservation.

Abstract

Resumen: El búho manchado (  Strix occidentalis ) es de gran interés como especie amenazada por la destrucción y fragmentación del bosque primario del Pacífico noroccidental ( E.U.A. ). Además de la preocupación por el hábitat, existe una amenaza adicional para la especie. El buho S. varia, más grande y agresivo, está invadiendo el Pacífico Noroccidental y podría invadir gran parte de la distribución de la especie en peligro. Evaluamos la importancia de esta posible invasión utilizando modelos de nicho ecológico basados en datos puntuales de presencia. Con estas herramientas, desarrollamos modelos que permitían hacer predicciones significativas de las distribuciones nativas de ambas especies de buho ( corroborradas con datos independientes de presencia ) y para el área de invasión de Strix varia. La superposición de modelos para las dos especies sugiere que la mayor parte de la porción norte de la distribución de búho manchado ( hacia el sur hasta 38° latitud N ) es vulnerable a la invasión de Strix varia. Este estudio representa un ejemplo del efecto potencial de invasiones de especies sobre la conservación de especies en peligro.

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