Prospects for Ecosystem Management in the Crown of the Continent Ecosystem, Canada–United States: Survey and Recommendations


*Current address: Institute for International Studies, Center for Environmental Science and Policy, Stanford University, Stanford, CA 94305–6055, U.S.A., email


Abstract: I examined prospects for international ecosystem management in the Crown of the Continent Ecosystem ( COCE ), a transboundary region of the Rocky Mountains that straddles the border between Canada and the United States. From the spring of 2000 to the fall of 2001, I conducted 33 semi-structured interviews with middle- and upper-level public land and resource managers, administered a brief attitude survey to the interviewees, and analytically reviewed the management policies of and historical cooperative ventures between public land and resource jurisdictions in the region. Through a qualitative analysis of the data collected, I identified 10 challenges to enhancing transboundary cooperation in the COCE that were consistently present throughout the region. I describe and analyze these issues in terms of ( 1 ) determining common policy goals and management priorities, (  2 ) developing information resources at the scale of the greater ecosystem, and ( 3 ) supporting a political and institutional atmosphere conducive to collaboration. Survey results suggest that international transboundary cooperation is less supported, in terms of higher management support, support from staff and colleagues, and access to sufficient information, than transboundary cooperation within a province or state. I conclude with recommendations for three concrete initiatives that public land management jurisdictions in the COCE can undertake to facilitate further ecosystem management opportunities: ( 1 ) formalizating transboundary cooperation, ( 2 ) developing a cumulative-effects analysis of the COCE, and ( 3 ) thoughtfully presenting transboundary efforts within agencies and to the public.


Resumen: Examiné las perspectivas para el manejo internacional de ecosistemas en el Ecosistema Corona del Continente (  ECDC ), una región de las Montañas Rocallosas que abarca la frontera entre Canadá y Estados Unidos. Desde la primavera de 2000 hasta el otoño de 2001, realicé 33 entrevistas semi-estructuradas con administradores medios y superiores de terrenos y recursos públicos, apliqué un breve examen de actitudes a los entrevistados y analíticamente revisé las políticas de manejo y las empresas cooperativas históricas entre terrenos públicos y jurisdicciones de recursos en la región. Por medio del análisis cualitativo de los datos obtenidos, identifiqué 10 desafíos para reforzar la cooperación trans-fronteriza en el ECDC que estuvieron presentes consistentemente en la región. Describo y analizo estos asuntos en términos de ( 1 ) determinar metas políticas y prioridades de manejo comunes, ( 2 ) desarrollar recursos de información a escala del ecosistema mayor y ( 3 ) apoyar una atmósfera política e institucional conducente a la colaboración. Los resultados sugieren que la cooperación internacional trans-fronteriza es menos apoyada, en términos de manejo, soporte de personal y colegas y acceso a información suficiente, que la cooperación trans-fronteriza entre una provincia o estado. Concluyo con recomendaciones para tres iniciativas concretas que pueden emprender jurisdicciones de manejo de terrenos públicos en el ECDC para facilitar otras oportunidades de manejo de ecosistemas: ( 1 ) formalización de la cooperación trans-fronteriza, ( 2 ) desarrollo de un análisis de efectos acumulativos del ECDC y ( 3 ) presentación reflexiva de los esfuerzos trans-fronterizos entre agencias y el público.