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Abstract: Spatial patterns can help in understanding the decline and future prospects of threatened species, but the dynamics of range retraction have not been applied to these fundamental questions. I analyzed long-term changes in occupancy by taiga-dwelling caribou ( Rangifer tarandus caribou ) to estimate their rate of disappearance and time to extirpation in Ontario, Canada. Patterns of range recession, 1880–1990, indicated that half of historic woodland caribou range has been lost, a rate of disappearance of 34,800 km2 per decade, and a northward range recession of 34 km per decade. The mean metapopulation density, the abundance of discrete winter groups, was one group per 1,900 km2, suggesting an average loss of 18 caribou wintering areas per decade during this period. There was a strong coincidence between the recent southern limits of caribou occupancy and the northern front of forest harvesting, implying an anthropogenic agent of decline. The estimated time to extirpation of forest-dwelling caribou in Ontario, inferred from the sustained rate of disappearance, was 91 years ( 95% confidence interval: 57–149 years ). The persistence of woodland caribou may depend on spatial separation from human incursion.

Resumen: Los patrones espaciales pueden ayudar a comprender la declinación y esperanzas futuras de especies amenazadas, pero no se ha aplicado la dinámica de la retracción de límites a estas preguntas fundamentales. Analicé cambios a largo plazo en la ocupación de taiga por caribúes ( Rangifer tarandus caribou ) para estimar su tasa de desaparición y tiempo hasta la extirpación en Ontario, Canadá. Los patrones de recesión de rangos, 1880-1990, indicaron que se ha perdido la mitad del área histórica de bosques utilizados por caribúes, una tasa de desaparición de 34,800 km2 por década y una recesión de rango hacia el norte de 34 km por década. La densidad media de la metapoblación, la abundancia de grupos invernales discretos, fue de un grupo por 1,900 km2, lo que sugiere una pérdida promedio de 18 áreas invernales para caribúes por década durante ese período. Hubo gran coincidencia entre los límites sureños recientes de ocupación por caribúes y el frente norte de la explotación forestal, lo que implica un agente de declinación antropogénica. El tiempo estimado hasta la extirpación de caribúes de los bosques de Ontario, inferida de la tasa sostenida de desaparición, fue de 91 años ( 95% CI: 57–149 años ). La persistencia de caribúes puede depender de su separación espacial de la incursión humana.