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Abstract: Mesopredator release has typically been examined at small spatial scales; however, processes such as habitat fragmentation, suppression of top predators, and changes in land use that lead to higher mesopredator densities typically occur at large spatial scales. In Illinois, raccoon (   Procyon lotor ) numbers have increased since the early 1980s, with unknown consequences for breeding songbirds. I examined population trends between 1979 and 2001 for songbirds inhabiting woodland and scrub-successional habitats within Illinois by using data from the North American Breeding Bird Survey ( BBS ). I assigned species a priori into two groups: ( 1 ) raccoon-vulnerable species that nest low and thus are highly vulnerable to nest predation by raccoons and ( 2 ) raccoon-invulnerable species that nest high and largely escape nest predation by raccoons. The mean number of raccoon-vulnerable species per Illinois BBS route declined by approximately 10%, whereas the number of raccoon-invulnerable species increased approximately 15% through the early 1990s. Population trends of the two groups also diverged. Raccoon-vulnerable species had predominantly negative population trends from 1980 to 2001, whereas raccoon-invulnerable species show roughly equal numbers of positive and negative trends. In contrast, population trends prior to 1980 did not show this divergence. A survey of studies from Illinois that report nesting success connects these divergent patterns between the two groups to substantially higher nest-predation rates for raccoon-vulnerable species. Taken together, results of these studies and mine suggest that large-scale changes in the abundance of raccoons have had demonstrable consequences for songbird populations and communities in Illinois.

Resumen: La liberación de meso-depredadores se ha examinado por lo general a escalas espaciales pequeñas; sin embargo, los procesos tales como la fragmentación del hábitat, la supresión de depredadores superiores y los cambios en el uso de la tierra que conducen a densidades altas de meso-depredadores, por lo general ocurren a escalas espaciales grandes. En Illinois, el número de mapaches (   Procyon lotor ) ha aumentado desde la década de los 80 con consecuencias desconocidas para la reproducción de aves canoras. Se examinaron las tendencias poblacionales entre 1979 y 2001 de aves canoras en hábitats de bosque y matorral secundarios en Illinois usando datos del Relevamiento Norteamericano de Aves Reproductivas ( North American Breeding Bird Survey, BBS ). Se asignaron a-priori especies a dos grupos: ( 1 ) especies vulnerables a mapaches que anidan a poca altura y por lo tanto son depredados por estos y ( 2 ) especies invulnerables a mapaches que anidan a mayor altura y por lo general no son depredados por estos. El número promedio de especies vulnerables a mapaches en las rutas del BBS de Illinois bajó en aproximadamente un 10%, mientras que el número de especies invulnerables a mapaches aumentó aproximadamente un 15% al inicio de los años 90. Las tendencias poblacionales de los dos grupos también divergieron. Las especies vulnerables a mapaches tuvieron tendencias predominantemente negativas entre1980 y 2001, mientras que las especies invulnerables tuvieron tendencias positivas y negativas con casi la misma frecuencia. En contraste, las tendencias de la población previas a 1980 no mostraron esta divergencia. Una revisión bibliográfica de estudios realizados en Illinois indicó que estos patrones de divergencia se vincularían a tasas de depredación de nidos significativamente mayores en especies vulnerables a mapaches. Al integrar esta información con los resultados de este estudio, surge que los cambios a gran escala en la abundancia de mapaches afectarían las poblaciones y comunidades de aves canoras en Illinois.