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Health beliefs, optimism, and health-related decisions: A study with Hong Kong Chinese

Authors


  • City University Grants No. 7000721 provided support of this research. We are grateful to Dr Nicholas Hamid for his comments on an earlier version of this paper.

Abstract

The Health Belief Model (HBM; Rosenstock, 1966) is the most widely used psychological theory of health-related behaviours but its applicability to non-Western, especially Asian, populations has not been systematically studied. The main objective of the current study was to examine the effects of components of the HBM and dispositional optimism on preventive intention in two separate samples of 220 Hong Kong Chinese adults and 340 Hong Kong Chinese adolescents. Two HBM variables, benefits and barriers, were experimentally manipulated for an imaginary flu outbreak and a hypothetical vaccine. Optimism in the two samples was assessed using the Chinese revised Life Orientation Test (Lai et al., 1998). Participants indicated their intention to take the hypothetical vaccine after reading information for each of the treatment combinations defined by the two HBM variables. The order of the presentation of each of the six treatment conditions was counterbalanced. Results of ANOVA showed that the effects of the two HBM variables were similar in the two groups. Higher benefits and lower barriers were associated with stronger behavioural intention to take the vaccine. The two HBM variables interacted significantly in the adolescent but not the adult sample. Among the adolescents, the difference in intention scores between low and high barriers became larger when the benefits of taking the vaccine increased. In addition, optimism had significant effect on preventive intention only among the adolescents. These findings suggest that age may be an important factor moderating the effects of HBM components as well as optimism on preventive intention in Hong Kong Chinese. Implications of these findings to future research among Chinese were discussed.

Abstract

Le modèle de croyance sur la santé (MCS; Rosenstock, 1966) est la théorie psychologique des comportements reliés à la santé la plus largement utilisée, mais son application auprès d'individus non occidentaux, spécialement les populations asiatiques, ne fut pas systématiquement étudiée. L'objectif principal de la présente étude était d'examiner les effets des composantes du MCS et l'optimisme dispositionnel sur l'intention préventive chez deux échantillons: un composé de 220 adultes et l'autre de 340 adolescents chinois de Hong Kong. Deux variables du MCS, les bénéfices et les obstacles, furent manipulées expérimentalement à partir d'une situation Active d'épidémie de grippe et d'un vaccin hypothétique. L'optimisme chez les deux échantillons fut mesuré à l'aide du Chinese revised Life Orientation Test (Lai et al., 1998). Les participants devaient indiquer leur intention de prendre le vaccin hypothétique après avoir lu de l'information sur chacune des combinaisons de traitement, relativement aux deux variables du MCS. L'ordre de présentation de chacune des six conditions de traitement fut contrebalancé. Les résultats de l'ANOVA montrent que les effets des deux variables du MCS sont similaires pour les deux groupes. Des bénéfices supérieurs et des obstacles inférieurs sont associés à une plus forte intention comportementale de prendre le vaccin. Les deux variables du MCS interagissent de façon significative dans l'échantillon d'adolescents, mais pas dans celui d'adultes. Parmi les adolescents, la différence dans les scores d'intention entre les obstacles faibles et élevés devient plus grande quand les bénéfices à prendre le vaccin augmentent. De plus, l'optimisme présente un effet significatif sur l'intention préventive seulement chez les adolescents. Ces résultats suggèrent que l'âge peut être un facteur modérateur important des effets des composantes du MCS, tout comme l'optimisme, sur l'intention préventive chez les Chinois de Hong Kong. Les implications de ces résultats pour les recherches futures menées auprès de la population chinoise sont discutées.

Abstract

El Modelo de Creencias sobre Salud (MCS; Rosenstock, 1966) es la teoría psicológica de conductas relacionadas con la salud que se usa más ampliamente, pero su aplicabilidad a poblaciones no occidentales, especialmente asiáticas, no se ha estudiado sistemáticamente. El principal objetivo del presente estudio fue examinar los efectos de los componentes del MCS y el optimismo disposicional sobre la intención de prevención en dos muestras separadas de 220 adultos y 340 adolescentes chinos de Hong Kong. Se manipuló experimentalmente dos variables del MCS, beneficio y barreras, respecto a una epidemia imaginaria de influenza y una vacuna hipotética. Se evaluó el optimismo en ambas muestras mediante el empleo de la versión china corregida del Life Orientation Test (Lai et al., 1998). Los participantes indicaban su intención de administrarse la vacuna hipotética después de leer información para cada una de las combinaciones de tratamiento definidas por las dos variables del MCS. Se contrabalanceó el orden de presentación de cada una de las seis condiciones de tratamiento. Los resultados del ANOVA mostraron que los efectos de ambas variables del MCS fueron similares en ambos grupos. Los mayores beneficios y las menores barreras se asociaron con intenciones conductuales más sólidas de administrarse la vacuna. Ambas variables del MCS interactuaron significativamente para los adolescentes pero no para la muestra de adultos. Entre los adolescentes, la diferencia en las calificaciones de intención entre barreras bajas y altas aumentó al aumentar los beneficios de administrarse la vacuna. Además, el optimismo tuvo un efecto significativo sobre la intención de prevenir sólo para los adolescentes. Estos hallazgos sugieren que la edad podría constituir un factor moderador importante de los efectos de los componentes del MCS, así como de optimismo sobre la intención de prevenir en chinos de Hong Kong. Se discute acerca de las repercusiones de estos hallazgos sobre la investigación futura en poblaciones chinas.

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