Self-esteem discrepancies and defensive reactions to social feedback

Authors


Abstract

Recent research has provided increasing evidence that discrepancies between implicit and explicit self-esteem (SE) are related to defensiveness. However, only one pattern, called fragile SE (a combination of high explicit and low implicit SE), has been the focus of research so far. Relatively little attention has been paid to the second possible SE discrepancy (low explicit/high implicit). We propose that both types of discrepancies are maladaptive, because they indicate a lack of integration in self-representation. We conducted two studies on the correlates of discrepant SE in the sphere of defensiveness. We hypothesized that persons with discrepant SE exhibit more defensive behaviour than individuals with congruent SE. In two student samples, explicit SE was measured by means of the Multidimensional Self-Esteem Scale. Implicit SE was measured with the Name Letter Technique (Study 1) and an Implicit Association Test (Study 2). In Study 1 (N = 102) we examined effects of implicit and explicit SE on defensive reactions to ambiguous statements. For this purpose, we adapted the Ambiguous Statements Task (AST, Tafarodi, 1998), a procedure that measures participants' tendency to interpret ambiguous expressions in a positive vs negative manner. We found that the combination of low explicit SE and high implicit SE was associated with a more positive interpretation of the ambiguous statements. Study 2 (N = 87) investigated the effects of discrepant SE on reactions to SE threat in an experimental setting. The time participants spent reading positive or negative social feedback was used as an unobtrusive measure of defensiveness. We found that people with discrepant SE went through the negative feedback faster than people with congruent SE. In sum, the studies provide converging evidence that both kinds of discrepancies between implicit and explicit SE are related to defensive behaviour.

Abstract

Les recherches récentes ont fourni de plus en plus de données permettant de dire que les contradictions entre l'estime de soi (ES) implicite et explicite sont reliées au comportement défensif. Cependant, seulement un patron, appelé l'ES fragile (une combinaison d'ES explicite élevée et d'ES implicite faible), a été particulièrement étudié jusqu'à maintenant. En contrepartie, relativement peu d'attention a été portée à la seconde contradiction possible de l'ES (explicite faible / implicite élevée). Nous proposons que les deux types de contradiction représentent une inadaptation parce qu'ils indiquent un manque d'intégration de la représentation de soi. Nous avons mené deux études sur les variables associées aux ES contradictoires en rapport avec la notion de défensive. Notre hypothèse était que les personnes ayant une contradiction dans leurs ES implicite et explicite montrent davantage de comportements défensifs que les personnes ayant des ES concordantes. L'ES explicite fut évaluée auprès de deux échantillons d'étudiants à l'aide de l'Échelle multidimensionnelle d'estime de soi. L'ES implicite fut pour sa part évaluée grâce à la Technique des lettres du nom (étude 1) et au Test d'association implicite (étude 2). Dans l'étude 1 (N = 102), nous avons examiné les effets des ES implicite et explicite sur les réactions défensives face à des énoncés ambigus. Pour ce faire, nous avons adapté la Tâche d'énoncés ambigus (Tafarodi, 1998), une procédure permettant de mesurer la tendance des participants à interpréter des expressions ambiguës de manière positive ou négative. Nous avons trouvé que la combinaison d'une ES explicite faible et d'une ES implicite élevée était associée avec une interprétation plus positive des énoncés ambigus. L'étude 2 (N = 87) examinait les effets des ES contradictoires sur les réactions lors d'une menace à l'ES dans un contexte expérimental. Le temps pris par les participants pour lire une rétroaction sociale positive ou négative fut utilisé comme mesure non-intrusive du comportement défensif. Nous avons observé que les personnes ayant des ES contradictoires ont lu plus rapidement la rétroaction négative que les personnes ayant des ES concordantes. En somme, ces études fournissent des résultats convergents indiquant que les deux types de contradiction entre l'ES implicite et l'ES explicite sont reliés au comportement défensif.

Abstract

En estudios recientes se ha podido observar un incremento en la evidencia de que las discrepancias entre la autoestima (AE) implícita y explícita están relacionadas con defensividad. Sin embargo, hasta la fecha, únicamente el patrón conocido como AE frágil (que es una combinación de alta AE explícita y baja AE implícita) ha sido objeto de investigación. Mucho menor atención se le ha dado al segundo patrón denominado AE discrepante (baja AE explícita y alta AE implícita). En este estudio se postula que los dos tipos de discrepancia son maladaptativos, debido a que ambos representan una falta de integración de la autorrepresentación. Con este objetivo se realizaron dos estudios sobre las asociaciones de la AE discrepante en el campo de la defensividad. Se hipotetizó que las personas con una AE discrepante muestran más conductas defensivas que personas con una AE congruente. La AE explícita fue evaluada en dos muestra de estudiantes, utilizando con este motivo la Escala Multidimensional de Autoestima. La AE implícita se evaluó a través la Técnica del Nombre y de las Letras (Estudio Nr. 1) y a través del Test de Asociación Implícita (Estudio Nr. 2). En el primer estudio (N = 102) se examinaron los efectos de la AE implícita y explícita sobre las reacciones defensivas ante oraciones ambiguas. Con este propósito se adaptó la Escala de Oraciones Ambiguas (AST, Tafarodi, 1998), un instrumento que permite evaluar en que medida los participantes tienden a intepretar expresiones ambiguas de una manera positiva o negativa. Se observó que la combinación “baja AE explícita y alta AE implícita” estaba asociada con una mayor interpretación positiva de oraciones ambiguas. En el segundo estudio (N = 87) se investigó en un medio experimental los efectos de la AE discrepante sobre las reacciones ante una situación amenazante para la AE. Como indicador indirecto de defensividad se utilizó el tiempo invertido por los participantes en la lectura de retroinformación social positiva o negativa. Se pudo constatar que personas con una AE discrepante leían la retroinformación social negativa mucho más rápido que personas con una AE congruente. En resumen, estos estudios proveen evidencia relevante respecto de la asociación entre ambos tipos de discrepancia de la AE implícita y explícita en relación a la conducta defensiva.

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