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Keywords:

  • need for closure;
  • need for structure;
  • stereotype-inconsistent;
  • deviant bias

The need for closure predicts an evaluative bias against people whose opinions or behaviors deviate from those of other members of their social groups. In the present study, we investigated whether the relationship between the need for closure and deviant bias generalized to nonsocial stimuli, and we examined the process underlying this relationship. Sixty-one undergraduate students completed measures of the need for closure, the need for structure, intolerance for ambiguity, and the ability to be decisive and achieve cognitive structure. They then rated their liking for letters of the Latin alphabet (“A” & “B”) whose locations were consistent and inconsistent with relevant categories (“A circle” and “B circle”). Participants liked category-inconsistent letters less than category-consistent letters. Measures related to the need for structure and closed-mindedness correlated positively with this deviant bias, whereas measures related to the ability to be decisive and achieve cognitive structure did not. These results imply that the relationship between the need for closure and deviant bias is a relatively basic and pervasive effect that is not unique to social deviance and is driven by the need for structure and closed-mindedness. Implications for social and nonsocial stimuli are discussed.

Le besoin de fermeture prédit un biais évaluatif envers les gens dont les opinions ou les comportements dévient des autres membres de leurs groupes sociaux. Dans la présente étude, nous avons examiné dans quelle mesure la relation entre le besoin de fermeture et le biais déviant se généralisait aux stimuli non sociaux, ainsi que le processus sous-jacent à cette relation. Soixante-et-un étudiants du premier cycle universitaire ont complété des mesures portant sur le besoin de fermeture, le besoin de structure, l'intolérance pour l'ambiguïté et l'habileté à prendre des décisions et à atteindre une structure cognitive. Ils ont ensuite évalué leur préférence pour les lettres de l'alphabet latin « A » et « B » se situant dans un cercle dont la catégorie correspondait ou ne correspondait pas à la lettre (« cercle A » et « cercle B »). Les participants ont moins préféré les lettres ne correspondant pas avec la catégorie que les lettres correspondant avec la catégorie. Les mesures reliées au besoin de structure et à la fermeture d'esprit étaient positivement corrélées avec le biais déviant, tandis que les mesures reliées à l'habileté à prendre des décisions et à atteindre une structure cognitive ne l'étaient pas. Ces résultats impliquent que la relation entre le besoin de fermeture et le biais déviant est un effet relativement fondamental et envahissant qui n'est pas unique à la déviance sociale et qui est poussé par le besoin de structure et de fermeture d'esprit. Les implications pour les stimuli sociaux et non sociaux sont discutées.

La necesidad de cierre predice un sesgo de evaluación en perjuicio de las personas cuyas opiniones o comportamientos se desvían de los de otros miembros de sus grupos sociales. En el presente estudio investigamos si la relación entre la necesidad de cierre y los sesgos de desviación se generalizaban a estímulos no sociales, y analizamos el proceso subyacente a esta relación. Sesenta y un estudiantes universitarios completaron instrumentos relativos a la necesidad de cierre, la necesidad de estructura, la intolerancia a la ambigüedad y la capacidad de ser decisivo y lograr una estructura cognitiva. Luego, los participantes evaluaron su gusto por las letras del alfabeto latino (“A” y “B”), cuyas ubicaciones eran consistentes e inconsistentes con ciertas categorías pertinentes (“Círculo A” y “Círculo B”). A los participantes les gustaron menos las letras inconsistentes con la categoría que las letras que eran compatibles con la misma. Las medidas relacionadas con la necesidad de estructura y mentalidad cerrada se correlacionaron positivamente con este sesgo desviado, mientras que las medidas relacionadas con la capacidad de ser decisivo y lograr la estructura cognitiva no se correlacionaron con el mismo. Estos resultados implican que la relación entre la necesidad de cierre y el sesgo de desviación es un efecto relativamente básico y generalizado que no es exclusivo de la desviación social y que es impulsado por la necesidad de estructura y por la mentalidad cerrada. Se discuten implicaciones para los estímulos sociales y no sociales.