Psychosocial correlates of internet use among Italian students

Authors


  • We thank Alejandro Barros and Matthew James Floresta for their help with the English translation.

Abstract

Davis (2001) introduced a cognitive–behavioral theory of generalized pathological internet use (GPIU) that attempts to model the etiology, development, and outcomes associated with PIU. According to this model, pre-existing psychosocial problems (depression, loneliness, or low levels of social support) predispose an individual to GPIU cognitions, behaviors, and negative outcomes. An exploratory study intended to investigate whether GPIU is associated with psychosocial health (loneliness, depression, self-esteem, and shyness), also taking account of types of internet services used, was conducted in a sample of Italian undergraduate students. A cross-sectional and descriptive correlational design was used. The participants were 157 undergraduate students (34 male and 123 female) enrolled at The University of Florence. The results revealed a stronger correlation between the frequency of use of communicative services (as opposed to leisure or informational services) and GPIU levels. Among services, the most significant predictor of GPIU was the frequency of use of chat rooms and “adult” websites. All psychosocial health variables were correlated with GPIU, with the exception of shyness; however, general loneliness was the only significant predictor of GPIU. Depression and self-esteem were not significant predictors of GPIU. These results are consistent with the assumption that GPIU is related to the social aspect of the internet (e.g., online chatting) and arises from the unique communicative environment found online. In accordance with recent studies, social wellbeing (i.e. loneliness) seems to play a greater role than psychological health in deriving negative effects from internet use.

Abstract

Davis (2001) a introduit une théorie cognitivo-comportementale de l'utilisation d'internet pathologique généralisée (UIPG) qui tente de prendre modèle sur l'étiologie, le développement et les résultats associés avec l'utilisation d'internet pathologique (UIP). Selon ce modèle, la présence de problèmes psychosociaux (dépression, solitude ou faibles niveaux de soutien social) prédispose l'individu à des cognitions, des comportements et des conséquences négatives liées à l'UIPG. Une étude exploratoire visait à examiner si l'UIPG est associée avec la santé psychosociale (solitude, dépression, estime de soi et timidité), prenant également en compte les types de services internet utilisés. Cette étude fut menée auprès d'un échantillon de 157 étudiants italiens (34 hommes et 123 femmes) de premier cycle universitaire inscrits à l'Université de Florence. Un devis transversal et corrélationnel descriptif fut utilisé. Les résultats ont révélé une plus forte corrélation entre la fréquence et l'utilisation de services de communication (en opposition aux loisirs ou aux services d'information) et les niveaux de l'UIPG. Parmi les services, le prédicteur le plus significatif de l'UIPG était la fréquence d'utilisation de lieux de clavardage et de sites web pour « adultes ». Toutes les variables de santé psychosociale étaient corrélées avec l'UIPG, à l'exception de la timidité; cependant, la solitude générale était le seul prédicteur significatif de l'UIPG. La dépression et l'estime de soi n'étaient pas des prédicteurs significatifs de l'UIPG. Ces résultats sont en accord avec l'hypothèse que l'UIPG est reliée à l'aspect social d'internet (le clavardage en ligne par exemple) et émerge de l'environnement de communication unique trouvé en ligne. En accord avec de récentes études, le bien-être social (c.-à-d. la solitude) semble jouer un rôle plus grand que la santé psychologique dans les effets négatifs découlant de l'utilisation d'internet.

Abstract

Davis (2001) introdujo una teoría cognitiva-conductual del Uso Patológico Generalizado de Internet (GPIU, por sus siglas en inglés) que busca presentar un modelo de la etiología, desarrollo y resultados asociados con el GPIU. Según este modelo, los problemas psicosociales preexistentes (depresión, soledad o niveles bajos de apoyo social) predisponen a un individuo a presentar cogniciones, conductas y consecuencias negativas de GPIU. Se llevó a cabo un estudio exploratorio destinado a investigar si el GPIU está asociado a la salud psicosocial (soledad, depresión, autoestima y timidez) en una muestra de estudiantes universitarios italianos, teniendo también en cuenta los tipos de servicios de Internet utilizados. Para ello se utilizó un diseño descriptivo correlacional de corte transversal. Los participantes fueron 157 estudiantes universitarios (34 hombres y 123 mujeres) matriculados en la Universidad de Florencia (Italia). Los resultados mostraron una correlación más fuerte entre la frecuencia de uso de los servicios de comunicación (en contraposición a los servicios recreativos o informativos) y los niveles de GPIU. Entre los servicios, el predictor más importante de GPIU fue la frecuencia de uso de salas de chat y sitios web “para adultos”. Todas las variables de salud psicosocial, con excepción de la timidez, se correlacionaron con el GPIU, sin embargo, la soledad general fue el único predictor significativo del GPIU. La depresión y la autoestima no predijeron significativamente el GPIU. Estos resultados son consistentes con la hipótesis que el GPIU está relacionado con el aspecto social de Internet (chateo en línea, por ejemplo) y surge del entorno comunicativo distintivo que se encuentra en línea. De acuerdo con estudios recientes, el bienestar social (por ej., la soledad) parece jugar un papel más importante que la salud psicológica en la derivación de los efectos negativos del uso de Internet.

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