Being prepared for acculturation: On the importance of the first months after immigrants enter a new culture

Authors


  • We thank Johanna Palcu and Rouwen Hirth for their helpful comments on an earlier version of the manuscript and their support during data analyses.

Abstract

We hypothesized that perceived communication effectiveness at arrival and initial friendships with members of the receiving society during the first months after arrival in a new country have a long-term effect on the development of acculturation orientations and that this effect is pronounced for individuals with a high need for cognitive closure (NCC). We examined the hypotheses in a study with Spanish-speaking immigrants in Switzerland (n = 146) and in Italy (n = 147). We asked participants to indicate their current attitude to contact with the receiving society and cultural maintenance and report retrospectively their perceived communication effectiveness at arrival and initial friendships. In line with the predictions, the perceptions of high communication effectiveness at arrival and friendships with members of the receiving society during the initial phase in the new culture were positively correlated with the current attitude to contact with the receiving society assessed 7 years after arrival on average. Also, initial friendships with members of the receiving society were negatively correlated with present cultural maintenance. Moreover, with an increase in NCC, these correlations increased.

Abstract

Nous avons fait l'hypothèse que l'efficacité de la communication perçue à l'arrivée et les amitiés initiales avec les membres de la société d'accueil lors des premiers mois après l'arrivée dans un nouveau pays ont un effet à long terme sur le développement des orientations d'acculturation et que cet effet est plus prononcé pour les personnes qui ont un besoin de fermeture cognitive (BFC). Nous avons vérifié cette hypothèse dans une étude auprès d'immigrants hispanophones en Suisse (n = 146) et en Italie (n = 147). Nous avons demandé aux participants d'indiquer leur attitude actuelle à l’égard de la société d'accueil et du maintien de leur culture, de même que de rapporter rétrospectivement l'efficacité perçue de leur communication à l'arrivée et les amitiés initiales. Conformément aux prédictions, la perception d'une bonne efficacité de communication à l'arrivée et les amitiés avec les membres de la société d'accueil durant la phase initiale de leur présence dans la nouvelle culture étaient en corrélation positive avec leur attitude actuelle à l’égard du contact avec la société d'accueil telle qu’évaluée sept ans en moyenne après leur arrivée. Aussi, les amitiés initiales avec les membres de la société d'accueil étaient en corrélation négative avec le maintien actuel de leur culture. De plus, ces corrélations augmentaient avec un accroissement du BFC.

Abstract

Nuestra hipótesis consistió en que la eficacia de la comunicación percibida a la llegada y las amistades iniciales con los miembros de la sociedad de acogida durante los primeros meses luego de la llegada a un nuevo país tienen un efecto a largo plazo en el desarrollo de las orientaciones de aculturación y que este efecto se manifiesta de manera pronunciada en los individuos con una elevada necesidad de cierre cognitivo (need for cognitive closure, NCC). Examinamos la hipótesis en un estudio con inmigrantes de habla española en Suiza (n = 146) e Italia (n = 147). Le pedimos a los participantes que indicaran su actual actitud hacia el contacto con la sociedad de acogida y el mantenimiento cultural y que informaran retrospectivamente acerca de su eficacia de comunicación percibida a su llegada y sus amistades iniciales. En línea con las predicciones, la percepción de una elevada eficacia de la comunicación al momento de llegada y la amistad con los miembros de la sociedad de acogida durante la fase inicial en la nueva cultura se correlacionaron positivamente con la actitud actual hacia el contacto con la sociedad de acogida evaluada, en promedio, siete años después de la llegada. Además, la amistad inicial con los miembros de la sociedad de acogida se correlacionó negativamente con el mantenimiento cultural actual. Por otra parte, al aumentar la NCC, estas correlaciones también aumentaban.

Ancillary