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Malawian secondary students’ beliefs about intelligence

Authors


Abstract

Students who view intelligence as malleable tend to be more academically motivated and perform at higher levels than students who view it as a fixed trait. We examined the beliefs of students from Malawi because the culture and schooling process in this country is very different from some other areas of the world in which students’ views of intelligence have already been studied. Our research questions were: (1) How do Malawian students define intelligence? (2) To what extent do Malawian students view intelligence as malleable? (3) Are Malawian students’ definitions of intelligence and beliefs about the malleability of intelligence similar to those of students in more developed countries? We conducted a mixed methods study and surveyed 136 students attending a secondary school in Malawi using a 39-item questionnaire. Students responded to questions about their intelligence beliefs on open- and closed-ended items. Our results showed that Malawian students believe that an intelligent student exhibits a variety of behaviors, including studying, working hard, reading, performing well on exams and in class, answering and asking questions, paying attention, and demonstrating good behavior. Most students believe that intelligence is malleable and provided responses that indicated that students can become more intelligent through effort. When compared to the findings of other studies, the present results suggest that the Malawian students who remain in secondary school have definitions of intelligence and beliefs about the malleability of intelligence that are similar to those of students in more developed countries, such as the US and Germany. In fact, it appears that Malawian secondary students have even higher malleable beliefs than American and German students. Finally, some of the measures that have been found to produce scores that are reliable and valid in other populations do not produce scores that are as reliable when used with Malawian students.

Abstract

Les élèves qui perçoivent l'intelligence comme malléable ont tendance à avoir une plus grande motivation académique et à réussir à des niveaux plus élevés que les élèves la percevant comme un trait fixe. Cette étude explore les croyances des élèves du Malawi parce que, dans ce pays, la culture et le parcours scolaire sont très différents d'autres régions du monde où les perceptions des élèves concernant l'intelligence ont déjà été étudiées. Les questions de recherche sont les suivantes : (1) Comment les élèves malawiens définissent-ils l'intelligence ? (2) Jusqu’à quel point perçoivent-ils l'intelligence comme malléable ? et (3) Est-ce que les définitions de l'intelligence et les croyances sur la malléabilité de l'intelligence sont semblables à celles des élèves de pays plus développés ? Cette étude à méthodes mixtes est menée auprès de 136 élèves d'une école secondaire au Malawi et utilise un questionnaire de 39 items. Les élèves répondent aux questions à propos de leurs croyances sur l'intelligence à partir de questions ouvertes ou fermées. Les résultats montrent que les élèves malawiens croient qu'un élève intelligent présente une variété de comportements incluant : étudier, travailler fort, lire, bien réussir aux examens et en classe, poser des questions et y répondre, être attentif et démontrer un bon comportement. La plupart des élèves croient que l'intelligence est malléable et donnent des réponses indiquant que les élèves peuvent devenir plus intelligents à la suite de l'effort. Comparativement aux autres recherches, les résultats de celle-ci suggèrent que les élèves malawiens à l’école secondaire possèdent des définitions et des croyances concernant l'intelligence qui sont similaires à celles des élèves des pays plus développés, comme les Etats-Unis et l'Allemagne. De fait, il apparaît que les élèves malawiens du secondaire possèdent des croyances plus élevées sur la malléabilité que les élèves américains ou allemands. Enfin, quelques mesures produisant des pointages fiables et valides dans d'autres populations ne produisent pas des pointages fiables auprès des élèves malawiens.

Abstract

Los alumnos que perciben la inteligencia como algo maleable tienden a estar más motivados en lo académico y tienen un desempeño de niveles más altos que los alumnos que perciben la inteligencia como un rasgo fijo. Se examinaron las creencias de los alumnos de Malawi porque la cultura y el proceso de escolarización son muy diferentes de otras partes del mundo donde ya se ha estudiado la manera en que los alumnos perciben la inteligencia. Las preguntas que se formularon fueron: (1) ¿Cómo definen la inteligencia los alumnos de Malaui? (2) ¿Hasta qué punto consideran la inteligencia como algo maleable? y (3) ¿Tienen definiciones de inteligencia y creencias sobre su maleabilidad similares a los estudiantes de países más desarrollados? Se llevó a cabo un estudio de métodos variados y se encuestaron a 136 alumnos de una escuela secundaria de Malaui utilizando un cuestionario compuesto por 39 ítems. Los estudiantes respondieron tanto a preguntas abiertas como cerradas respecto de sus creencias sobre la inteligencia Los resultados mostraron que los estudiantes malauíes creen que un alumno inteligente exhibe una variedad de conductas, que incluyen estudiar, trabajar mucho, leer, desempeñarse bien en los exámenes y en el aula, responder y hacer preguntas, prestar atención y tener buen comportamiento. La mayoría de los estudiantes cree que la inteligencia es maleable y en sus respuestas indicó creer que los alumnos pueden ser más inteligentes mediante el esfuerzo. Al comparar estos hallazgos con otras investigaciones, los presentes resultados indican que los alumnos de Malaui que permanecen en la escuela secundaria tienen definiciones de inteligencia y creencias de su maleabilidad similares a la de los alumnos de los países más desarrollados, tales como los Estados Unidos y Alemania. De hecho, aparentemente, los estudiantes de secundaria de Malaui tienen mayores creencias sobre la maleabilidad de la inteligencia que los estudiantes estadounidenses y alemanes. Finalmente, alguna de las medidas que han producido puntajes confiables y válidos en otras poblaciones, no han producido puntajes tan confiables al utilizarlos con estudiantes malauíes.

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