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Keywords:

  • life satisfaction;
  • positive emotions;
  • negative emotions;
  • review;
  • intervention;
  • GDP;
  • income;
  • unemployment

Is it possible to enhance the subjective wellbeing of individuals and societies? If so, what are the mental health interventions and economic mechanisms by which subjective wellbeing could be enhanced? We address these questions in our review of the literature on subjective wellbeing. Research now shows that although subjective wellbeing is heritable and stable, it can change substantially over time. Long-term changes can be affected by positive or negative life events; subjective wellbeing interventions have also proved to be effective for boosting wellbeing for as long as six months. At the societal level, economic factors matter for the subjective wellbeing of citizens. Economic wealth is shown to be a predictor of societal wellbeing across countries and over time. Also, high unemployment severely lowers the wellbeing of individuals and has spillover effects on other societal members, such as the employed. Given the weight of evidence, we are optimistic that subjective wellbeing can be enhanced. For practitioners, policy makers, and economists interested in the wellbeing of individuals, we propose that these findings have implications for mental health practice and economic policies. Future research and methodological issues are discussed.

Est-il possible d'accroître le sentiment de bien-être des individus et des sociétés ? Si oui, quelles sont les interventions en santé mentale et les mécanismes économiques par lesquels le sentiment de bien-être pourrait être accru. Nous avons abordé ces questions dans notre recension des écrits sur le sentiment de bien-être. La recherche montre que même si le sentiment de bien-être est héritable et stable, il peut changer significativement avec le temps. Les changements de longue durée peuvent être affectés par des événements positif ou négatifs de l'existence; les interventions visant à rehausser le sentiment de bien-être se sont avérées effectives sur une période aussi longue que six mois. Au niveau sociétal, les facteurs économiques ont de l'importance pour le sentiment de bien-être des citoyens. La richesse économique s'avère un bon prédicteur du bien-être sociétal à travers les nations et à travers le temps. En outre, un taux élevé de chômage diminue sévèrement le bien-être des individus et exerce des effets de contaminations sur le bien-être sociétal en affectant notamment celui des personnes qui exercent un emploi. Cela étant, nous demeurons optimistes quant aux possibilités d'accroître le sentiment de bien-être. Pour les praticiens, les concepteurs de politiques et les économistes qui s'intéressent au bien-être des individus, nous soulignons les implications de ces données sur les pratiques en santé mentale de même que sur la formulation de politiques économiques. De nouvelles recherches ainsi que les approches méthodologiques y sont discutées.

¿Es posible mejorar el bienestar subjetivo de los individuos y las sociedades? Si es así, ¿con cuáles intervenciones de salud mental y mecanismos económicos se puede mejorar el bienestar subjetivo? Abordamos estas preguntas en nuestra revisión de la literatura sobre el bienestar subjetivo. La investigación indica ahora que aunque el bienestar subjetivo es hereditario y estable, puede cambiar de forma sustancial con el tiempo. Los sucesos de vida positivos y negativos pueden afectar los cambios a largo plazo; se ha probado que las intervenciones para el bienestar subjetivo también son efectivas para impulsar el bienestar hasta por seis meses. Desde el plano social, los factores económicos importan para el bienestar subjetivo de los ciudadanos. Se ha visto que la abundancia económica es un predictor del bienestar social, entre países y a lo largo del tiempo. Además, el alto desempleo disminuye de manera considerable el bienestar de los individuos y tiene efectos indirectos en otros miembros de la sociedad, tales como los empleados. Dado el peso de la evidencia, somos optimistas de que se puede mejorar el bienestar subjetivo. Para los profesionistas que ejercen, responsables de las políticas y economistas interesados en el bienestar de los individuos, proponemos que estos hallazgos tienen implicaciones para el ejercicio profesional en salud mental y las políticas económicas. Se discute la investigación futura y los asuntos metodológicos.