Self-discrepancy and Depressive Experiences among Chinese Early Adolescents: Significance of Identity and the Undesired Self

Authors

  • Siu-Kau Cheung

    Corresponding author
    1. City University of Hong Kong, Kowloon, Hong Kong
    • Requests for reprints should be addressed to Dr. Siu-Kau Cheung, Division of Social Studies, City University of Hong Kong, Tat Chee Avenue, Kowloon, Hong Kong.

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Abstract

The paper addresses the cultural bias in the conceptualization and assessment of the self construct inherent in self-discrepancy theory proposed by Higgins. It argues that discrepancies between actual and undesired selves conceived in terms of salient identity should be better predictors of depressive experiences among Chinese early adolescents than the popular notion of actual:ideal discrepancies conceived in terms of individuated self. Eighty-four Chinese early adolescents drawn from the normal population in Hong Kong participated in the study, adopting a short-term two-wave prospective design. Empirical support was obtained showing that self-discrepancies conceived in terms of salient identity and discrepancies between actual and undesired selves were stronger predictors of depressive experiences over time. The findings were interpreted from the perspectives of Chinese culture and the development of self understanding.

Abstract

Cet article porte sur le biais culturel inhérent à la conceptualisation et à l'évaluation du construit du soi proposé par Higgins dans sa théorie de l'incompatibilité du soi. Il soutient que les incompatibilités entre le soi réel et le soi indésirable conçues en termes d'identité prédominante constitueraient de meilleurs prédicteurs de l'expérience de dépression des jeunes adolescents chinois que la notion plus populaire qui conçoit les incompatibilités soi réel-soi idéal en termes de soi individualisé. Quatre-vingt quatre jeunes adolescents chinois provenant de la population normale de Hong Kong participe à cette étude. Les résultats indiquent que les incompatibilités du soi conçues en termes d'identité prédominante et les incompatibilités entre le soi réel et le soi indésirable deviennent avec le temps de meilleurs prédicteurs de l'expérience de dépression. Ils sont interprétés dans le context de la culture chinoise et du développement de la compréhension de soi.

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