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La théorie socio-cognitive adopte une perspective d’action pour ce qui est du développement, de l’adaptation et du changement humains. Cette théorie distingue trois types d’action: l’action personnelle exercée individuellement, l’action par procuration où l’on s’assure de bénéfices désirés en incitant autrui a intervenir en sa faveur, et l’action collective où les gens agissent ensemble pour construire leur avenir. Des dichotomies conflictuelles parsèment notre domaine, opposant l’autonomie et l’interdépendance, l’individualisme et le collectivisme. Les déterminants et les doses d’action individuelle, par procuration et collective varient culturellement. Mais tous les modes d’action sont nécessaires pour parvenir á ses fins quel que soit le contexte culturel. Les cultures sont diverses et dynamiques, ce ne sont pas des monolithes statiques. La diversité intraculturelle et les écarts dans les orientations psychosociales mettent en évidence la dynamique aux multiples facettes des cultures. La globalisation croissante, la pluralité des sociétés et l’immersion dans un monde virtuel qui se joue du temps, des distances, des lieux et des frontières incitent àélargir la portée des études interculturelles. Les préoccupations se focalisent sur la façon dont les forces nationales et globales interagissent dans la création de la vie culturelle.

Social cognitive theory adopts an agentic perspective to human development, adaptation, and change. The theory distinguishes among three modes of agency: personal agency exercised individually; proxy agency in which people secure desired outcomes by influencing others to act on their behalf; and collective agency in which people act in concert to shape their future. Contentious dualisms pervade our field pitting autonomy against interdependence; individualism against collectivism and communality; and personal agency against social structure. The determinants and agentic blends of individual, proxy, and collective instrumentality vary cross-culturally. But all agentic modes are needed to make it through the day whatever the cultural context in which one resides. Cultures are diverse and dynamic social systems not static monoliths. Intracultural diversity and intraindividual variation in psychosocial orientations across spheres of functioning underscore the multifaceted dynamic nature of cultures. The growing globalisation and cultural pluralisation of societies and enmeshment in a cyberworld that transcends time, distance, place, and national borders call for broadening the scope of cross-cultural analyses. The issues of interest center on how national and global forces interact to shape the nature of cultural life.