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Cet article présente une synthèse des recherches et théories qui éclairent notre compréhension de la créativité et de la mise en œuvre de l’innovation dans les groupes de travail. Il semble que la créativité apparaisse essentiellement au cours des premières étapes du processus, avant la mise en œuvre. On étudie l’influence des caractéristiques de la tâche, des capacités et de l’éventail des connaissances du groupe, des demandes externes, des mécanismes d’intégration et de cohérence de groupe. La perception d’une menace, l’incertitude ou de fortes exigences entravent la créativité, mais favorisent l’innovation. La diversité des connaissances et des capacités est un bon prédicteur de l’innovation, mais l’intégration du groupe et les compétences sont indispensables pour récolter les fruits de la diversité. On examine aussi les implications théoriques et pratiques de ces considérations.

In this article I synthesise research and theory that advance our understanding of creativity and innovation implementation in groups at work. It is suggested that creativity occurs primarily at the early stages of innovation processes with innovation implementation later. The influences of task characteristics, group knowledge diversity and skill, external demands, integrating group processes and intragroup safety are explored. Creativity, it is proposed, is hindered whereas perceived threat, uncertainty or other high levels of demands aid the implementation of innovation. Diversity of knowledge and skills is a powerful predictor of innovation, but integrating group processes and competencies are needed to enable the fruits of this diversity to be harvested. The implications for theory and practice are also explored.