How Enlightened Can a Monk Be? The Efforts of Eighteenth-Century German Benedictines to Reform Monastery and Church

Authors

  • Ulrich L. Lehner


  • B. Aschenbrenner, Nachtrag zu dem Aufklärungs-Almanach für Äbte und Vorsteher katholischer Klöster (Nürnberg, 1784), 51.
  • P. A. Winkopp, Ueber die bürgerliche und geistliche Verbesserung des Mönchwesens (Gera, 1782), 81. An earlier version of this article was presented as a paper in Fall 2010 at the Notre Dame Institute of Advanced Study, and at the Intellectual History Workshop of the University of Notre Dame. I thank the research project Monastic Enlightenment and the Benedictine Republic of Letters at the University of Vienna under the able leadership of Dr Thomas Wallnig for the opportunity to discuss ideas of this paper as invited research fellow in August 2011.
  • For the debate about celibacy and chastity in Germany see P. Picard, Zölibatsdiskussion im katholischen Deutschland der Aufklärungszeit. Auseinandersetzung mit der kanonischen Vorschrift im Namen der Vernunft und der Menschenrechte (Düsseldorf: Patmos, 1975); for Catholicism and German politics see M. O. Printy, Enlightenment and the Creation of German Catholicism (Cambridge: Cambridge University Press, 2009). For an overview of charges against monasticism see the still valuable essay by A. Sebald, “Die katholischen Orden in der Streitschriftenliteratur der deutschen Aufklärung (1770–1803),” in Kirchengeschichtliche Studien: P. Michael Bihl O.F.M. als Ehrengabe dargeboten, edited by Ignatius M. Freudenreich (Colmar: n.p., 1941), 314341 and especially H.-O. Mühleisen, “Der politisch-literarische Kampf um die südwestdeutschen Klöster in der Zeit der Französischen Revolution,” in Die Französische Revolution und der deutsche Südwesten, edited by H.-O. Mühleisen (Munich and Zurich: Schnell & Steiner, 1989), 203263.

Ulrich L. Lehner is an Associate Professor of Religious History, Theology Department, Marquette University, Milwaukee, WI, USA.

Abstract

This article investigates how German Benedictines in the eighteenth century tried to reform monastic life and Catholic theology by adopting various aspects of Enlightenment lifestyle and thought. It demonstrates the intellectual diversity that existed in this religious order and the order's intensive dialogue with contemporary culture.

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